Datos breves

Las olas de frío y el cambio climático

Esta hoja informativa para reporteros forma parte de una serie producida conjuntamente por dos servicios independientes desde el punto de vista editorial y con apoyo filantrópico para periodistas: SciLine y Climate Communication.

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Está leyendo la parte 2 de 2 de esta serie. ¿Qué son los Datos breves?

Titular

Los episodios periódicos de frío extremo no invalidan ni debilitan la abrumadora evidencia científica de que las actividades humanas están recalentando la Tierra a niveles peligrosos. La evidencia incluso sugiere que el calentamiento global inducido por el ser humano puede ser la fuerza impulsora de algunas olas de frío invernales, y que el calentamiento del Ártico, en particular, puede estar aumentando la frecuencia y la persistencia de las olas de frío invernales en los EE. UU.

Datos para cualquier historia

  • Existe un claro consenso científico que indica que las actividades humanas (principalmente la quema de combustibles fósiles) están haciendo que la Tierra se caliente, y que el Ártico se ha calentado entre dos y cuatro veces más rápido que el resto del mundo en las últimas cuatro décadas,1https://www.ipcc.ch/srocc/ ver fuente2 Miller, G.H. et al., (2013) Unprecedented recent summer warmth in Arctic Canada, Geophysical Research Letters, 22 Oct. 2013 ver fuente3 Cohen, Judah et al., (2021) Linking Arctic variability and change with extreme winter weather in the United States, Science, Vol 373, Issue 6559 ver fuente4 Rantanen, Mika et al., (2022) The Arctic has warmed nearly four times faster than the globe since 1979, Communications Earth & Environment, 168 (2022) ver fuente5Cohen, J., et al. (2020), Divergent consensuses on Arctic amplification influence on mid-latitude severe winter weather. Nature Climate Change, 10, 20-29 ver fuente6Screen, James A. and Ian Simmonds, (2010), The central role of diminishing sea ice in recent Arctic temperature amplification, Nature 464, pages1334–1337 (2010) ver fuente un fenómeno conocido como amplificación ártica.
  • Esta tendencia general al calentamiento ha estado marcada periódicamente por episodios de clima invernal inusualmente frío (“olas de frío”) en las regiones templadas del norte, incluidas América del Norte y Eurasia.7Kug, Jong-Seong, et al., (2015), Two distinct influences of Arctic warming on cold winters over North America and East Asia, Nature Geoscience, 8, pages759–762 (2015) ver fuente
  • La mayoría de las olas de frío no están estableciendo nuevos récords de temperaturas bajas. De hecho, la gran mayoría de los récords de temperatura batidos en las últimas décadas han implicado un calor sin precedentes.8Meehl, Gerald A. et al., (2016), US daily temperature records past, present, and future, PNAS, 113 (49) ver fuente9van Oldenborgh, Geert Jan. et al., (2019), Cold waves are getting milder in the northern midlatitudes, Environmental Research Letters, 14 114004 ver fuente  Sin embargo, algunas olas de frío intenso generan temperaturas significativamente más frías que el promedio para la época del año y pueden tener graves impactos en la salud humana, los sistemas de transporte, la infraestructura y el consumo de energía.
  • El calentamiento global está provocando una congelación tardía de los Grandes Lagos y un aumento de la temperatura del agua de los lagos. Esto aumenta las nevadas por efecto lacustre, que se producen cuando el aire frío sopla sobre aguas relativamente cálidas y sin hielo. Por lo tanto, el calentamiento global está provocando, paradójicamente, nevadas más intensas en las regiones que bordean los Grandes Lagos, como el oeste del estado de Nueva York.10Wuebbles, Donald, (2019), An Assessment of the Impacts of
    Climate Change on the Great Lakes, Environmental Law and Policy Center, 70 pp. ver fuente
  • El calentamiento global también ha aumentado la cantidad de vapor de agua en la atmósfera a través de una evaporación adicional, lo que puede estar aumentando las nevadas en regiones lo suficientemente frías.
  • La creciente evidencia de observaciones y simulaciones por computadora sugiere que el calentamiento del Ártico está relacionado con las olas de frío en los EE. UU.3 Cohen, Judah et al., (2021) Linking Arctic variability and change with extreme winter weather in the United States, Science, Vol 373, Issue 6559 ver fuente11Pedersen, R.A. et al., (2016), The Impact of Regional Arctic Sea Ice Loss on Atmospheric Circulation and the NAO, Journal of Climate ver fuente12Tang, Q., et al., (2013), Cold winter extremes in northern continents linked to Arctic sea ice loss, Environmental Research Letters, 8:1 ver fuente13 Wallace, J.M., et al., (2014), Global Warming and Winter Weather, Science 343:6172, pp. 729-730 ver fuente
    • El calentamiento desproporcionado del Ártico ha reducido la diferencia de temperatura entre las latitudes árticas y las templadas, lo que se cree que favorece una corriente en chorro “más ondulante”: la corriente de viento a gran altitud que rodea el hemisferio norte y que crea y dirige los sistemas meteorológicos de oeste a este.14 Moon, Woosok, et al., (2022), Wavier jet streams driven by zonally asymmetric surface thermal forcing, PNAS 119 (38) e2200890119 ver fuente Una corriente en chorro más ondulante tiende a oscilar hacia el norte y el sur a medida que avanza hacia el este, lo que permite que charcos de aire frío y polar penetren hasta el sur de Texas y otras partes del sur de los Estados Unidos, al tiempo que envía aire tropical hacia el norte, a veces incluso creando “olas de calor” invernales.15Francis, J. A., et al. (2017), Amplified Arctic warming and mid-latitude weather: new perspectives on emerging connections. WIREs Climate Change ver fuente
    • En general, cuando la corriente en chorro tiene grandes meandros, sus olas de temperatura también viajan hacia el este más lentamente, lo que puede hacer que estos descensos bruscos de la temperatura (y las consiguientes oleadas cálidas hacia el norte hacia las regiones polares) sean más persistentes.16Francis, J.A., et al., (2018). North American weather regimes are becoming more persistent: Is Arctic amplification a factor? Geophysical Research Letters ver fuente
    • Además, el derretimiento irregular del hielo marino del Ártico y el consiguiente calentamiento en el Ártico han aumentado las perturbaciones del vórtice polar, un remolino persistente de aire frío a gran altitud en la estratosfera polar norte, lo que hace que se estire y alargue, como una banda elástica, o incluso se divida en remolinos separados. Esto puede provocar que la corriente en chorro serpentee y exacerbe el flujo de aire frío hacia el sur hacia las regiones templadas, incluidos los Estados Unidos, y el flujo de aire caliente hacia las regiones del extremo norte.1https://www.ipcc.ch/srocc/ ver fuente5Cohen, J., et al. (2020), Divergent consensuses on Arctic amplification influence on mid-latitude severe winter weather. Nature Climate Change, 10, 20-29 ver fuente17Lee, S.H., (2019), Wintertime North American Weather Regimes and the Arctic Stratospheric Polar Vortex, Geophysical research Letters ver fuente
    • Se descubrió que el fuerte calentamiento del Ártico y la pérdida de hielo marino asociada, combinados con las condiciones de La Niña (temperaturas frías del océano en el Océano Pacífico Tropical), fueron factores de la ola de frío extremo de febrero de 2021 que causó una enorme perturbación social en Texas y el sur de las Grandes Llanuras.18Zhang, Ruonan, (2022), Arctic and Pacific Ocean Conditions Were Favorable for Cold Extremes over Eurasia and North America during Winter 2020/21, Bulletin of the American Meteorological Society, Volume 103: Issue 10 ver fuente
    • Las simulaciones por computadora que complementan las observaciones meteorológicas de alta resolución predicen que, a medida que el Ártico siga calentándose, cabe esperar un aumento de la frecuencia y la persistencia de las olas de frío en las regiones templadas del norte, incluidos los Estados Unidos, durante algunos años más, aunque con una intensidad más débil.19Sung, M-K et al., (2016), Arctic-North Pacific coupled impacts on the late autumn cold in North America, Environmental Research Letters ver fuente

Dificultades que se deben evitar

  • Evite amplificar la idea errónea de que las olas de frío de alguna manera socavan la evidencia clara del calentamiento global causado por el ser humano, o de que cualquier evento climático es representativo de lo que está sucediendo con el clima. En los Estados Unidos, las observaciones a largo plazo muestran que los récords de altas temperaturas se rompen con más frecuencia que los récords de frío8Meehl, Gerald A. et al., (2016), US daily temperature records past, present, and future, PNAS, 113 (49) ver fuente y lo mismo ocurre a nivel mundial.
  • La gravedad de una ola de frío puede no ser su atributo más perturbador. Incluso si las temperaturas no baten récords, una ola de frío de larga duración puede tener un mayor impacto que una breve e intensa. Y cuando el frío penetra más al sur de lo normal, las comunidades que no están familiarizadas y que no están preparadas para un frío anormal pueden verse gravemente afectadas.
  • La corriente en chorro existe todo el año y reside en la atmósfera (alrededor de 5 a 7 millas de altura, en altitudes donde vuelan los aviones). Es responsable de crear y dirigir la mayoría de los sistemas meteorológicos experimentados en las latitudes templadas, incluidas América del Norte y Eurasia. El vórtice polar, por el contrario, existe solo durante el invierno y reside en la estratosfera (a unas 30 millas sobre el Polo Norte); su relación con el clima está menos definida que la de la corriente en chorro, de la que se tiene un mayor entendimiento. Debido a que el vórtice polar normalmente permanece cerca del Polo Norte (y son los vientos asociados con el vórtice polar los que se expanden hacia el sur a través de los Estados Unidos), es mejor evitar decir “el vórtice polar está llegando a la ubicación X”.