Expertos ante la cámara

Dra. Kyla Wahlstrom: Horario de inicio de clases

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¿Qué es Expertos ante la cámara?

Experta ante la cámara

Dado que las investigaciones muestran que los adolescentes están biológicamente predispuestos a necesitar dormir por la mañana, California y Florida aprobaron recientemente leyes que exigen que las escuelas de educación media y superior comiencen más tarde y, en todo el país, los distritos escolares y las escuelas individuales están haciendo ajustes similares.

El jueves 24 de agosto de 2023, SciLine entrevistó a la Dra. Kyla Wahlstrom, becaria sénior de investigación y profesora de la Facultad de Educación y Desarrollo Humano de la Universidad de Minnesota. Debatió acerca de temas como: las razones biológicas por las que los adolescentes tienen dificultades para sentirse completamente despiertos antes de las 8 de la mañana; lo que las investigaciones muestran que son las horas ideales para empezar en las escuelas primarias, intermedias y secundarias; los beneficios de empezar más tarde la escuela para la salud física y mental, la seguridad y el rendimiento académico de los adolescentes; y cuántas horas de sueño necesitan los adolescentes y cómo sus padres pueden ayudarlos a conseguirlo.

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Introducción

Lo siguiente fue traducido de la entrevista original realizada en inglés.

[0:00:19]

KYLA WAHLSTROM: Hola, soy la Dra. Kyla Wahlstrom, profesora de la Facultad de Educación y Desarrollo Humano de la Universidad de Minnesota. Estudio las políticas educativas que afectan el aprendizaje de los estudiantes y el liderazgo que se necesita para aplicar políticas y promulgarlas en las escuelas de todo Estados Unidos.

Entrevista con SciLine


¿Cuáles son las razones biológicas por las que los adolescentes tienen dificultades para sentirse completamente despiertos antes de las 8:00 a. m.?


[0:00:47]

KYLA WAHLSTROM: Durante la adolescencia, los adolescentes tienen un cambio en el cerebro que se denomina cambio de retraso de fase circadiana o simplemente un cambio de retraso del sueño que se determina biológicamente. Y es cierto, universalmente cierto para todos los jóvenes a medida que atraviesan su adolescencia. Por lo tanto, las razones biológicas de este cambio tienen que ver con la forma en que el cuerpo madura hasta cumplir aproximadamente los 19 años. Y luego volverá a ser lo que la persona era antes de la adolescencia, que continuará durante la edad adulta. Todos tenemos ciclos y preferencias de sueño-vigilia predeterminados genéticamente. Sin embargo, durante la adolescencia, todos los adolescentes experimentan este cambio en el cerebro que hace que no sientan sueño hasta alrededor de las 10:45 u 11 de la noche, y no se despiertan del todo (el cerebro no se despierta) hasta alrededor de las ocho de la mañana.


Según lo demostrado por las investigaciones, ¿cuáles son las horas de inicio ideales para las escuelas primarias, intermedias y secundarias?


[0:01:53]

KYLA WAHLSTROM: Los adolescentes no pueden realmente despertarse y estar en pleno funcionamiento antes de las 8:30 de la mañana. De hecho, sabemos que entre el 20 % y el 25 % de todos los adolescentes, si la escuela comienza temprano, se estarán durmiendo en sus escritorios durante la primera hora de clase. Por lo tanto, la hora ideal de inicio para las escuelas secundarias son las 8:30 y, en las escuelas intermedias, las 8:00. Y luego, cuando analizamos a los estudiantes de primaria, ellos tienen un horario de sueño muy flexible. Es muy diferente al de un adolescente. Por lo tanto, con un estudiante de primaria y su flexibilidad, las escuelas pueden empezar antes de lo que suelen hacerlo y pueden empezar antes que las escuelas secundarias a las 8 u 8:30 para adaptarse a los horarios de los autobuses, etc. Los estudiantes de primaria solo necesitan dormir entre nueve y once horas cada noche. Y solo depende de cuándo los padres les indiquen que es horario de dormir. Si duermen lo suficiente, pueden levantarse y empezar la escuela a las 7:45 u 8:00.


¿Cuántas horas de sueño necesitan los adolescentes?


[0:02:58]

KYLA WAHLSTROM: Lo ideal es que los adolescentes duerman nueve horas y quince minutos cada noche. Todas las noches, incluidos los fines de semana. La cantidad más baja, el punto de inflexión, es de ocho horas por noche. Y cualquier opción inferior a las ocho horas está en la zona de peligro y genera resultados negativos de manera significativa cuando se duerme menos de ocho horas por noche. Es interesante, creo, que a veces tanto los padres como los adolescentes piensan que pueden recuperar el sueño durante el fin de semana. Es una suposición totalmente falsa. Porque es como si el sueño fuera alimento para el cerebro, y creo que sí lo es, es como decir: “Está bien, nos vamos a privar de la comida adecuada tres días a la semana, pero luego nos atiborraremos de comida el fin de semana”. Eso no es saludable. Y tampoco lo es dormir menos de ocho horas en promedio cada noche. Porque eso es lo que mantiene el cuerpo con energía y el cerebro en funcionamiento a una capacidad óptima, cuando el niño, el estudiante, duerme un mínimo de ocho horas cada noche.


¿Cómo pueden las horas de inicio de clases afectar la salud física y mental, la seguridad y el rendimiento académico de los adolescentes?


[0:04:15]

KYLA WAHLSTROM: Cualquier adolescente que duerma menos de ocho horas por noche corre el riesgo de sufrir los siguientes tipos de resultados negativos que hemos documentado que son ciertos para un estudiante que duerme menos de ocho horas. Por ejemplo, sabemos que hay un mayor consumo de drogas, cigarrillos y alcohol cuando un adolescente duerme menos de ocho horas. También sabemos que existe una relación significativa entre la depresión adolescente y cualquier cantidad de sueño que sea inferior a ocho horas. Entonces, depresión: tenemos depresión, salud física, salud mental. Y, por supuesto, los problemas de seguridad tienen que ver con su capacidad de conducción. Son conductores inexpertos: cuando hay un chico de dieciséis años al volante de un automóvil, su toma de decisiones y sus reflejos se ven gravemente afectados por la falta de sueño. Por lo tanto, los adolescentes que no duermen lo suficiente tienen una probabilidad mucho mayor desde el punto de vista estadístico de tener un accidente automovilístico, de tomar malas decisiones e incluso de estrellarse contra nosotros en el camino. Puede haber un resultado bastante grave cuando su hijo adolescente no duerme lo suficiente.

El otro factor es el académico, y lo académico está relacionado con lo que aprendemos a través de la ciencia cognitiva y el desarrollo de la memoria. Durante las horas nocturnas, toda la información que un estudiante haya aprendido durante el día es clasificada por el cerebro en varias carpetas de archivos, podríamos decir, solo como una forma de organizar la información. Por lo tanto, cuando un niño o un estudiante duerme lo suficiente, la cantidad de cosas que se recuerdan por motivos académicos aumenta considerablemente y los estudiantes obtienen mejores resultados académicos. Por otro lado, cuando un estudiante no duerme lo suficiente, a menudo no duerme la cantidad de horas que le permitiría clasificar por completo todos sus recuerdos y su aprendizaje. Como consecuencia, esto afecta sus calificaciones. Sabemos estadísticamente que el rendimiento académico mejora y, de hecho, alcanza sus mejores niveles cuando el estudiante duerme ocho o más horas cada noche.


¿Cómo afecta que la jornada escolar empiece más tarde a las relaciones de los adolescentes con sus padres y familias?


[0:06:32]

KYLA WAHLSTROM: Hemos encuestado a los padres y, en todas nuestras encuestas, más del 92 % respondió que era más fácil vivir con su hijo adolescente desde que las clases empezaban más tarde. Muchos padres me han contado de manera anecdótica que su hijo parece otro. Pueden hablar con ellos durante el desayuno, se muestran con ganas de hablar en el automóvil, no tienen episodios de mal humor ni pierden los estribos. Los padres solo dicen que es sorprendente que esto haya supuesto un gran cambio en la vida de sus hijos y en la dinámica de su familia, como resultado de dormir lo suficiente. Por lo tanto, el resultado con las familias también es igualmente importante.


¿Cómo pueden los padres ayudar a los adolescentes a dormir lo suficiente, incluso si su jornada escolar comienza temprano?


[0:07:18]

KYLA WAHLSTROM: Los padres desempeñan un papel importante en el ciclo de sueño de sus hijos adolescentes y en su capacidad para conciliar el sueño. Hay un par de cosas que son realmente importantes, y una tiene que ver con el control de los padres (si desea usar esa palabra) sobre el uso del teléfono celular del niño. Los teléfonos celulares en el dormitorio han sido increíblemente perjudiciales para el sueño de los adolescentes. Cuando utilizan las redes sociales durante la noche, si usan el teléfono como alarma, ese tipo de cosas harán que el cerebro se despierte y que el niño no pueda volver a dormirse. Por lo tanto, lo mejor para los padres y la familia es que se recojan los teléfonos móviles: los teléfonos móviles de todos se van a la cocina o a una estación de carga y ahí se quedan toda la noche. Y entonces el niño puede despertarse después de un sueño ininterrumpido. La otra cosa que es realmente importante es que los padres deben informarse sobre los patrones y el ciclo del sueño de sus hijos adolescentes. Si lo piensa uno bien, los padres de un bebé saben mucho sobre lo que sucede con el desarrollo de sus hijos y sus ciclos de sueño y vigilia. Y hablan con su pediatra sobre cómo todo eso va cambiando con el tiempo. Pero, con frecuencia, los padres no conocen el ciclo de sueño y vigilia de los adolescentes, y cómo esa es una etapa universal del desarrollo en la que estos adolescentes no pueden conciliar el sueño mucho antes de las once y no se despiertan hasta alrededor de las ocho de la mañana.


¿Qué opinión debe tenerse en cuenta cuando una comunidad está considerando cambiar las horas de inicio de clases?


[0:09:01]

KYLA WAHLSTROM: Los factores importantes que surgen a la hora de tomar esta decisión o de vivir con ella son las discusiones de la comunidad y las opiniones al respecto. Es muy importante que todos los que tienen un interés en esto (partes interesadas), en el horario escolar en el que los niños van a la escuela (primaria, intermedia o secundaria), participen, ya que tiene que ser una decisión comunitaria.