Expertos ante la cámara

Dr. Matthew Tao: Lesiones deportivas en jóvenes

SciLine lleva a cabo entrevistas con expertos y pone material audiovisual a disposición de los periodistas para que lo usen en sus historias.

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Experto ante la cámara

Si bien algunas tasas de lesiones han disminuido entre los atletas de secundaria estadounidenses, están aumentando las lesiones graves que requieren cirugía y que demandan un tiempo sin poder practicar deportes.

El viernes 8 de septiembre de 2023, SciLine entrevistó al Dr. Matthew Tao, profesor titular de cirugía ortopédica en el Centro Médico de la Universidad de Nebraska. Se especializa en la preservación de la rodilla y en lesiones deportivas. Debatió acerca de temas como: cuándo los atletas jóvenes corren mayor riesgo de sufrir lesiones de rodilla, especialmente desgarros del ligamento cruzado anterior (LCA); qué medidas pueden tomar los atletas, entrenadores y padres para prevenir o minimizar la gravedad de las lesiones; qué opciones de tratamiento están disponibles cuando se producen lesiones; estrategias de rehabilitación exitosas; y las consecuencias a largo plazo de las lesiones deportivas, incluido el riesgo de artritis después de las lesiones del ligamento cruzado anterior.

Intereses declarados:

El Dr. Tao recibe actualmente becas de investigación de la Arthritis Foundation, el sistema de la Universidad de Nebraska, Great Plains IDeA-CTR y la Fundación de Fisioterapia de Nebraska. Forma parte del consejo editorial de la revista especializada Current Reviews in Musculoskeletal Medicine. Es consultor remunerado de Vericel Corporation y Newclip Technics. Tiene acciones en Overture Orthopaedics.

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Introducción

Lo siguiente fue traducido de la entrevista original realizada en inglés.

[0:00:19]

MATTHEW TAO: Mi nombre es Matt Tao. Soy profesor titular de medicina deportiva y cirugía ortopédica en el Centro Médico de la Universidad de Nebraska en Omaha, Nebraska. Además, ejerzo principalmente la cirugía de preservación de la rodilla (es decir, problemas de LCA, ligamentos, meniscos, cartílagos y alineación) y atiendo a una amplia variedad de pacientes que practican deportes, desde niños hasta adultos activos, y tengo un interés particular en lo relacionado con el ligamento cruzado anterior. En cierto modo, ese es el enfoque de mi investigación. Colaboro con uno de nuestros doctores en fisioterapia que está aquí para investigar sobre los problemas del ligamento cruzado anterior y el desarrollo de artritis a largo plazo.

Entrevista con SciLine


¿Qué tan grave es el problema de las lesiones de rodilla?


[0:01:03]

MATTHEW TAO: Sin duda, las lesiones de rodilla son algo que ocupa un lugar preponderante en la mente de las personas, no solo para nosotros como médicos, sino también para la población en general. Parece que todos los días, si nos fijamos en ESPN o en algunos de los otros medios de comunicación o en Internet, siempre hay un atleta de alto nivel (universitario, profesional, etc.) que ha sufrido algún tipo de lesión en la rodilla, a menudo relacionada con el ligamento cruzado anterior. Creo que eso es lo que más le viene a la mente a la gente. Y, ciertamente, la prevalencia de las lesiones de LCA ha aumentado en los últimos 10 años. De hecho, el otro día estaba revisando un artículo sobre eso, que indica que se ha vuelto mucho más frecuente. Por lo tanto, es algo con lo que nos enfrentamos mucho como cirujanos y, desde luego, los pacientes también tienen que lidiar con eso.


¿Quién corre mayor riesgo de sufrir lesiones deportivas y cuándo?


[0:01:09]

MATTHEW TAO: Hay ciertas personas que pueden tener un factor de riesgo anatómico o genético. Afortunadamente, es algo relativamente raro. Desafortunadamente, siempre habrá algún nivel de lesión en los deportes. Es de esas cosas que no se pueden prevenir por completo. Creo que una de las cosas que vemos con frecuencia son las lesiones por uso excesivo. Así que, no quiero ensañarme con el béisbol, sino hablar en términos de jóvenes que lanzan mucho. Eso es algo que vemos, solo como un ejemplo de niños que lanzan todo el tiempo, durante todo el año, sin descanso, lo que los predispone a lesiones por uso excesivo. Y hay datos bastante buenos sobre eso, en términos de que solo se necesita tener descansos. El cuerpo simplemente no está hecho para eso a una edad temprana. Pero, en general, nos encantan los deportes, porque mantienen activas a las personas. Ya sea que se trate de una persona joven o mayor, es parte de un estilo de vida activo y saludable. Por lo tanto, yo no diría que no hay que participar por el riesgo de lesiones. Pero, sin duda, es algo que hay que tener en cuenta.


¿Qué medidas pueden tomar los atletas, los padres y los entrenadores para minimizar el riesgo de lesiones deportivas?


[0:02:58]

MATTHEW TAO: Una de las cosas que surgen (y usaré las lesiones de ligamento cruzado anterior como ejemplo) es que, sin duda, existen datos muy buenos y algunos buenos programas que han sido bien validados con investigaciones para reducir el riesgo de este tipo de lesiones. Pero cualquiera de estas cosas, ya sea el ligamento cruzado anterior u otra lesión, realmente requieren un esfuerzo considerable por parte del atleta, la familia y, en particular, el equipo en su conjunto. Por lo tanto, tiene que haber un nivel de dedicación en ese sentido. Creo que hay algo simple con respecto a las lesiones por uso excesivo: si se trata de alguien que practica un solo deporte durante todo el año sin descansos, hay buenas pruebas que indican que probablemente eso no sea lo mejor. Sin duda, sienta las bases para sufrir lesiones. Por lo tanto, tomarse un descanso de un mes completo de un deporte determinado un par de veces al año es una muy buena manera de tratar de prevenir algunas de esas lesiones por uso excesivo.


¿Qué deben hacer los atletas después de una lesión durante un partido?


[0:03:52]

MATTHEW TAO: Una de las cosas que a veces tratamos de enfatizar con nuestros atletas, especialmente con los niños de escuela intermedia, secundaria e incluso la universidad, es que a menudo existe esta mentalidad de: “No quiero dejar de jugar”, lo cual me encanta. Me encanta eso de trabajar con atletas, que la gente solo quiere mantenerse activa. Pero una de las cosas que insto a la gente a hacer es que, al menos, consideren la situación. Si es algo que realmente les molesta o si fue una lesión limitante (lo que me viene a la mente es una conmoción cerebral), ese es un tema muy candente en los últimos años. Siempre es más seguro al menos hacerse la pregunta y ser evaluado. No significa necesariamente que no podrá volver a jugar, pero al menos vale la pena cuestionárselo y asegurarse de que sea seguro antes de hacerlo.


¿Qué opciones de tratamiento están disponibles cuando se producen lesiones en la rodilla?


[0:04:38]

MATTHEW TAO: Bueno, empezaré diciendo que el objetivo real, para cualquiera de nosotros en medicina deportiva, es lograr que las personas vuelvan a estar sanas y activas. Y, según la lesión, muchas veces es diferente el tratamiento que vayamos a seguir. Ciertamente, en general, hay opciones quirúrgicas o no quirúrgicas. Incluso como cirujano, supongo que tengo la impresión de que no tener que recurrir a una cirugía es siempre mejor que hacer la cirugía, a menos que sea absolutamente necesario. Y hay ciertas lesiones (tal vez una fractura, un desgarro del ligamento cruzado anterior o algo parecido) en las que, la mayoría de las veces, es probable que optemos por la vía de la cirugía. Pero, de cualquier manera, queremos tratar de adaptarlo al atleta y a su lesión. Y a veces eso difiere realmente de una persona a otra y de un deporte a otro. Repito, como cirujano, mi objetivo es tratar de sentar buenas bases para ese proceso de recuperación. Hay muchas otras personas que influyen en eso, pero la idea es tratar de preparar a las personas para esa recuperación y, en última instancia, hacer que vuelvan al nivel de actividad en el que desean estar.


¿Cómo son las estrategias exitosas de rehabilitación a largo plazo para las lesiones deportivas?


[0:05:39]

MATTHEW TAO: Pues, me encanta la parte de la rehabilitación. No pretendo ser fisioterapeuta, pero me importa mucho porque creo que es muy importante para el resultado final. Es decir, si nuestro objetivo es hacer que las personas vuelvan a tener un alto nivel de actividad, ya sea que hablemos de un estudiante de secundaria o de un guerrero de fin de semana, hay mucho más que lo que ocurre con nosotros en el consultorio o en el quirófano. Y creo que una gran parte de eso termina siendo la fuerza y el acondicionamiento, los entrenadores deportivos, los fisioterapeutas; son una parte importante de esa recuperación. Usaré las lesiones del ligamento cruzado anterior como ejemplo. De hecho, intento decirles a mis pacientes con ese tipo de lesiones antes de la operación: “Creo que lo que hago es importante, pero mi esperanza es que te esté sentando buenas bases, para que tengas una rodilla estable. Pero en términos de volver a algo como el fútbol, el baloncesto o el fútbol americano, en realidad todo eso se determina en el proceso de rehabilitación.” Por lo tanto, creo que ese proceso con los entrenadores deportivos certificados y los fisioterapeutas es probablemente tan importante, si no más, que la cirugía en sí. Es algo natural para los deportes, lo de pensar en ello desde la perspectiva de un equipo. Pero realmente vemos la recuperación como un deporte de equipo.


¿Qué nos puede decir acerca de las consecuencias a largo plazo de las lesiones de rodilla, especialmente los desgarros del ligamento cruzado anterior?


[0:06:48]

MATTHEW TAO: Una de las cosas que más nos apasionan a mi socia de investigación, Liz Wellsandt, y a mí son las lesiones del ligamento cruzado anterior, que obviamente afectan de manera desproporcionada a los jóvenes. Y es algo por lo que, como cirujanos, estamos muy ansiosos por lograr que la gente vuelva a hacer deporte. Eso es parte de lo divertido de este trabajo: ver a la gente volver a practicar deportes como el fútbol americano, el fútbol y el baloncesto. Pero de lo que no se habla mucho (sobre todo en el público en general y, a veces, incluso, en la comunidad médica) es de que hay una tasa muy alta de artritis después de un desgarro del ligamento cruzado anterior. Así que, si piensas en un niño, tal vez en su segundo año de secundaria, que se lesiona jugando al fútbol, es de esperar que al año siguiente vuelva a jugar y a estar activo. Pero, si termina teniendo artritis dentro de 10 o 20 años, es posible que todavía tenga entre 20 y 30 años de edad, lo cual es un gran problema. Es algo que las personas escuchan sobre la artritis y piensan que simplemente pueden hacerse una artroplastia de rodilla. Pero, para una persona de 20 o 30 años, definitivamente no es algo que queramos como individuo o como sociedad. Por lo tanto, creo que nuestra esperanza es ayudar a avanzar en ese campo: comprender mejor las causas reales de la artritis y, por supuesto, tratar de reducir ese riesgo en el futuro. Porque si podemos ayudar a hacerlo, ciertamente a nivel individual, pero definitivamente a nivel social, realmente disminuiría la carga del dolor, el deterioro y el costo a largo plazo.