Ruedas de prensa

Actualización sobre la gripe aviar

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¿Qué son las Ruedas de prensa?

Cepas altamente patógenas de la gripe aviar, o gripe del pollo, resurgieron en 2022 en los Estados Unidos, después de no haber sido detectada durante varios años. Desde entonces, la enfermedad ha matado a decenas de millones de aves en granjas avícolas de 47 estados de los EE. UU. y ha matado o enfermado a varios otros tipos de animales domésticos y silvestres. La próxima sesión informativa de SciLine incluirá actualizaciones de tres científicos sobre la situación actual de la gripe aviar, incluidas las últimas iniciativas de vigilancia y monitoreo; qué cepas virales se están detectando y qué poblaciones de animales se están viendo afectadas; y las iniciativas de respuesta y prevención que están en marcha o se están considerando para frenar la propagación de la enfermedad y para prevenir futuros brotes. Los panelistas hicieron breves presentaciones y luego respondieron directamente las preguntas.

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Introducción

Lo siguiente fue traducido de la rueda de prensa original realizada en inglés.

[00:00:23]

RICK WEISS: Hola a todos y bienvenidos a la rueda de prensa de SciLine sobre la gripe aviar o, como la llama informalmente el libro de estilo de Associated Press (AP), la gripe del pollo. Soy el director de SciLine, Rick Weiss. Para aquellos de ustedes que no nos conocen, SciLine es un servicio gratuito, con un comité de redacción independiente y financiamiento de fuentes filantrópicas, dirigido a periodistas y científicos. Somos parte de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, una organización sin fines de lucro. Nuestra misión aquí en SciLine es simplemente facilitar a los periodistas como ustedes la incorporación de datos con validación científica y fuentes científicas en sus noticias. Y eso significa no solo historias que traten sobre ciencia como tal, sino cualquier tipo de historia que publiquen en su comunidad, en la que una dosis de ciencia pueda fortalecer esa historia, que es casi cualquier tipo de historia que se les ocurra. Entre otras cosas, deben saber que ofrecemos un servicio de búsqueda gratuito que los ayuda a conectarse con fuentes científicas con un conocimiento profundo del área sobre la que ustedes escriben y que tienen excelentes habilidades de comunicación. Nosotros hacemos eso por ustedes dentro de una fecha establecida. Simplemente haga clic en Sciline.org y en el botón que dice: “Necesito un experto”. Y, una vez allí, consulte nuestros otros recursos útiles para obtener ayuda para sus artículos. Un par de puntos logísticos rápidos antes de empezar.

Hoy tenemos tres panelistas que harán presentaciones breves de unos 5 a 7 minutos cada una antes de que pasemos a las preguntas y respuestas. Para escribir una pregunta, simplemente vaya a la pestaña de preguntas y respuestas en la parte inferior de la pantalla de Zoom. Introduzca su nombre y medio informativo y su pregunta. Y si desea plantear su pregunta a un panelista específico, asegúrese de indicarlo. Un video completo de esta sesión informativa estará disponible en nuestro sitio web más tarde hoy, y una transcripción con sello de tiempo debería estar disponible aproximadamente al día siguiente. Pero si necesita una copia sin editar de la grabación de forma más inmediata, envíe una solicitud a través de ese recuadro de preguntas y respuestas y le enviaremos un enlace al video antes de que acabe el día de hoy. Y también pueden usar ese recuadro de preguntas y respuestas para cualquier pregunta técnica o dificultad que tengan.

Bueno, no voy a tomarme el tiempo para dar una biografía completa de nuestros ponentes, ya que están disponibles en el sitio web de SciLine en la página de información para los medios. Solo quiero decirles que primero escucharán al Dr. David Swayne. Actualmente, él es veterinario avícola independiente y patólogo, y exdirector del Laboratorio de Investigación Avícola del Sureste del Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA). Y nos dará un panorama general de esta amenaza viral y algunas de las descripciones de los programas de vigilancia de los brotes. A continuación, escucharemos a Nichola Hill. La Dra. Nichola Hill es profesora titular de virología, ecología de las enfermedades y salud global en la Universidad de Massachusetts en Boston. Hablará sobre la gripe aviar en las poblaciones silvestres y abordará cómo la gripe aviar se propaga a través de las poblaciones y entre ellas, y cómo se compara el brote actual con los anteriores. Y, en tercer lugar, escucharemos a la Dra. Yuko Sato, que es veterinaria de extensión avícola y profesora titular de medicina veterinaria en la Universidad Estatal de Iowa, y hablará sobre las iniciativas de respuesta y prevención. Así que, con eso, comencemos con usted, Dr. Swayne.

Panorama general de la gripe aviar

[00:03:38]

DAVID SWAYNE: Gracias, Rick. Bueno, voy a darles a todos un panorama general sobre la gripe aviar. Y primero vamos a hablar un poco sobre la causa. Es un virus. Aquí les presento un par de fotos en el lado derecho. La de arriba es una imagen del virus tomada con microscopios electrónicos. Pueden ver que tiene una forma variable. Van desde formas esféricas a una especie de esferoide e incluso formas alargadas. Estos virus son muy, muy pequeños. Su material genético está compuesto de ARN. Los clasificamos como ortomixovirus, y su género específico es el virus de la influenza tipo A. Y cada una de estas partículas de virus tiene, en la superficie, estas proyecciones de proteínas. La primera proyección es la hemaglutinina. Y hay 16 subtipos diferentes de hemaglutinina, numerados del H1 al H16. Ahora, lo que quiero que recuerden hoy sobre la hemaglutinina es que la hemaglutinina muta y, a través de esas mutaciones, cambia las propiedades del virus, que pueden ser las propiedades de replicarse o las propiedades de protegerse contra una vacuna específica. Por lo tanto, esas mutaciones cambian esos rasgos. La segunda proteína en la superficie del virus es la neuraminidasa, y tenemos 9 subtipos diferentes de neuraminidasa, numerados del N1 al N9.

El siguiente punto realmente importante que hay que entender es que, cuando se habla de la genética del virus, los genes están contenidos en el centro del virus en 8 segmentos distintos, y estos 8 segmentos distintos son muy importantes porque podemos contraer infecciones dobles del virus, en este caso, un virus de la gripe aviar de acción patógena baja y un virus de la gripe aviar de patogenia alta en la misma ave e incluso en la misma célula. Y, cuando esto sucede, estos virus crecerán dentro de esa célula y producirán estos diferentes segmentos. Y cuando los virus se producen y se colocan fuera de esa célula para propagarse, pueden tener diferentes combinaciones de esos segmentos génicos, lo que realmente determina la capacidad de este virus para multiplicarse, por ejemplo, en diferentes especies de aves o su capacidad para tener otros rasgos específicos de ese virus. También tenemos una capacidad diferente para que estos virus produzcan enfermedades y los clasificamos en dos categorías muy amplias. La primera categoría es lo que denominamos virus de baja patogenicidad. Estos son virus que, generalmente, se multiplican o se replican en áreas locales, como en las vías respiratorias o en el tubo digestivo. Y, por lo general, cuando, por ejemplo, las aves de corral se infectan con estos virus, muestran una enfermedad respiratoria leve con tos o estornudos. Pero también las hembras, como las gallinas o pavas, pueden presentar una disminución en la producción de huevos por averío. Un ejemplo de este tipo de virus, del que probablemente hayan escuchado, es el H9N2, que es un virus de baja patogenicidad que es bastante común en gran parte de Asia y partes del Medio Oriente. Pero en realidad, si analizamos los virus de la gripe aviar, la categoría de baja patogenicidad puede ser cualquiera de los subtipos de hemaglutinina H1 a H16.

Estas son solo un par de imágenes para mostrarles cómo se vería en un averío una infección por el virus de la gripe aviar de baja patogenicidad. Esta es una bandada de pavos. Y justo al frente, vemos dos pavos que están un poco encorvados, tienen las plumas un poco erizadas y los párpados cerrados. Tienen gripe aviar de baja patogenicidad. Esta es una imagen con aumento de solo uno de esos pavos, y pueden ver justo debajo de sus ojos, que se observan estas estructuras hundidas. Estos son senos paranasales. Y esta infección se multiplica muy rápidamente; el virus, en las vías respiratorias altas, produce moco y también hace que las células que recubren el seno paranasal mueran y se desprendan y se mezclen con esa mucosidad, así como las colonias bacterianas normales que pueden estar presentes allí. En las gallinas que ponen huevos, lo que veremos es un cambio en la capacidad de ese huevo para ser normal. Y lo que normalmente verá es una disminución en la cantidad de calcio que se deposita en la cáscara del huevo. Entonces, las cáscaras de huevo se vuelven muy, muy delgadas. Pierden mucho de su color e incluso pueden arrugarse en la superficie o agrietarse y romperse. Cuando miramos el interior del ave y observamos, por ejemplo, el ovario, descubriremos que se da un proceso que llamamos involución, por lo que los vasos sanguíneos mueren. Es posible que veamos zonas de hemorragia y estos óvulos se absorberán, y esa gallina o esa pava dejarán de producir huevos.

Ahora bien, la otra categoría en cuanto a la patogenicidad o la capacidad de producción de enfermedades son los virus que clasificamos como de alta patogenicidad, y estos son los virus realmente mortales. Este virus se propaga por todo el cuerpo del pollo o pavo, y se replica en casi todos los tipos de células del cuerpo. De hecho, si estas aves no están vacunadas, tienen probabilidades de tener una mortalidad cercana al 100 % de las aves porque no pueden sobrevivir. Un buen ejemplo de este patotipo es el virus H5N1, contra el que hemos estado luchando en EE. UU. y Canadá, y ahora en América Central y del Sur desde el otoño de 2021. Los virus de la gripe aviar altamente patógenos solo se han detectado con los subtipos H5 o H7. Sin embargo, solo una advertencia: la mayoría de los H5 y la mayoría de los H7, es decir, los subtipos de hemaglutinina, son muy poco patógenos y solo un pequeño porcentaje de ellos son virus altamente patógenos. Aquí hay algunas imágenes que muestran cómo sería una infección altamente patógena. Este un pollo. Pueden ver que el pollo está letárgico. Está básicamente recostado. Tiene las plumas erizadas y, si se fijan bien en la cabeza, pueden ver que está muy hinchada. Esto se debe a que estos virus atacan los vasos sanguíneos y producen líquido debajo de la piel o edema, como lo llamaríamos. Aquí hay otra imagen que muestra a este pollo, y observamos la carúncula y la cresta. La carúncula son las estructuras que se encuentran justo debajo del pico y la cresta está en la parte superior de la cabeza. Y tienen una coloración oscura, una coloración negra porque el virus ha crecido en esos vasos sanguíneos y ha matado parte del tejido.

Este es un ejemplo de hemorragias que son muy comunes en las infecciones por gripe aviar de alta patogenicidad. Esto está debajo de la piel, y aquí vemos el corazón. Pueden ver estas pequeñas hemorragias puntiformes rojas en la grasa a lo largo del corazón. Ahora, los virus de la gripe aviar pueden infectar a una amplia variedad de aves de corral y aves silvestres. Sin embargo, la capacidad de infectar y multiplicarse en esas especies depende, en gran medida, de las cepas de virus individuales, lo que llamaríamos adaptación. Ahora, sabemos que las aves acuáticas migratorias son el reservorio de casi todos los virus de la gripe aviar de baja patogenicidad. Son patos y gansos, quizás algunas gaviotas y otros tipos de aves. Sin embargo, históricamente, los virus de la gripe aviar de alta patogenicidad no se han mantenido en estas aves silvestres hasta ahora.

Por lo tanto, quiero hacer hincapié en que no todos los virus de la gripe aviar son iguales. Y ya he mencionado que tienen diferentes hemaglutininas. Tienen diferentes neuraminidasas y tienen diferentes patogenicidades. Pero otro punto importante que hay que recordar es que, cuando hablé de la mutación de la hemaglutinina y de todos los virus de la gripe aviar de alta patogenicidad, que son los H5 y H7, todos surgieron de un virus H5 o H7 de baja patogenicidad a través de una mutación, una mutación muy específica, en esa molécula de hemaglutinina. También los virus son diferentes porque tienen diferentes estirpes genéticas para el gen de la hemaglutinina. Por ejemplo, el virus al que nos enfrentamos hoy en día en Norteamérica y en nuestras aves de corral y silvestres es un virus que surgió en 1996 y se observó por primera vez en gansos domésticos. A este lo llamamos la cepa Goose Guangdong y, debido a que surgió en las rutas migratorias de Asia y Europa, lo llamamos virus de cepa euroasiática. Y tiene una biología muy, muy singular entre todos los virus de alta patogenicidad de la gripe aviar. Puede infectar a una amplia variedad de aves de corral domésticas, incluidas aves acuáticas, como patos y gansos domésticos, y también aves de tipo terrestre, como pollos, pavos y codornices. Pero también puede afectar a una amplia variedad de especies de aves silvestres. El virus particular al que nos enfrentamos hoy es un subtipo genético muy singular de la hemaglutinina, lo que llamamos un subtipo 2.3.4.4b. Y es muy, muy específico y se ha extendido por los cinco continentes en los últimos tres años. Y lo otro que sucede en Norteamérica, por poner un ejemplo, este virus que llegó desde Europa a través del Atlántico Norte, ese virus ahora se ha mezclado con nuestros virus de la gripe aviar de baja patogenicidad que están presentes en una amplia variedad de nuestras aves silvestres. Y lo que ha surgido son varios tipos de virus reagrupados. De hecho, el 87 % de los virus que se identifican hoy en día en aves silvestres y aves de corral son virus reagrupados que han cambiado al mezclarse los diferentes segmentos genéticos.

Ahora, y para terminar, un poco de información sobre los programas de vigilancia. Entonces, la primera pregunta es ¿qué es la vigilancia? Bueno, la vigilancia simplemente consiste en determinar dónde se encuentra el virus de la gripe aviar. Esto incluye hacer pruebas en diferentes poblaciones de aves, por ejemplo, se podrían hacer pruebas en diferentes poblaciones de aves acuáticas silvestres u otras aves silvestres. Es posible hacer pruebas en aves de zoológico o aves comerciales o aves de corral en el sistema de mercado de aves de corral vivas o en aves de corral de traspatio o aves de caza. Eso es un grupo. Esto también podría brindarnos información sobre la ubicación física de los virus, por ejemplo, su distribución geográfica dentro de los Estados Unidos, por ejemplo, o sobre su distribución en las rutas migratorias de aves acuáticas silvestres o en ecosistemas específicos. En cuanto a la avicultura, podría indicarnos en qué sistemas de producción se encuentra. ¿Está en los sistemas de producción de carne de pollos o pavos? ¿O en nuestros sistemas de producción de huevos? ¿O está presente en nuestros averíos por afición y de traspatio o en nuestro sistema de mercado de aves vivas? También podría decirnos qué especies de aves se ven afectadas por el virus. O podría decirnos, incluso dentro de las aves de corral, si se trata de un tipo específico de aves de corral. ¿Es en gallinas ponedoras o en pollos para el consumo de carne? Y también, dado que tomamos las muestras en diferentes épocas del año, puede informarnos sobre la estacionalidad. ¿Está presente solo en ciertas épocas del año en ciertas ubicaciones geográficas, o está presente durante todo el año?

La siguiente pregunta es ¿qué tipos de muestras se obtienen para la vigilancia? Bueno, tanto en las aves de corral como en las aves silvestres, las principales muestras que se toman si se tiene al ave físicamente en las manos, se realiza un hisopado rectal o hisopado anal, y el otro hisopado es el hisopado bucal. Es simplemente un hisopado tomado de la boca. Tiene una fibra sintética en un palillo, que se pasa de un lado a otro. Luego, se coloca en un vial y se lo envía a un laboratorio para que lo analicen. Si se encuentran aves muertas, ya sea aves silvestres o aves de corral, pueden ser llevadas a un laboratorio de diagnóstico veterinario donde tomarán tejidos de esas aves muertas y luego buscarán el virus en esos tejidos. O se pueden analizar, de hecho, muestras ambientales en corrales avícolas o en plantas de procesamiento, o es posible, en el entorno de las aves silvestres, tomar y analizar las muestras. Por ejemplo, en la playa se pueden recoger muestras fecales, ponerlas en un vial y enviarlas para que las analicen. Si tienen aves vivas, también pueden tomar muestras de sangre y buscar signos de infección en esas muestras de sangre. Entonces, ¿qué tipos de pruebas se utilizan en las muestras que se recolectan? Bueno, la prueba más común es una prueba genética o una prueba molecular que busca el virus real de la gripe aviar. Además, tenemos varias pruebas diferentes que ayudan a diferenciar esos tipos de virus de la gripe aviar. O, si tenemos las muestras de sangre, podemos buscar en esa muestra de sangre anticuerpos específicos que nos indiquen que, en el pasado, esa ave tuvo una infección por el virus de la gripe aviar.

Ahora, la pregunta es: si consigues esas muestras, ¿a dónde van? ¿Quién hace las pruebas con estas muestras? Bueno, eso varía. Así, por ejemplo, si recolecta muestras, esa muestra podría provenir de un granjero que ve que sus aves están enfermas o que mueren. Podría ser el productor de una granja grande o incluso el propietario de una granja podría obtener esas muestras y enviarlas a un laboratorio para su análisis. En la naturaleza, podría ser un biólogo especialista en fauna silvestre. En las granjas avícolas, podría ser el veterinario avícola de la empresa o el personal, el personal técnico veterinario o el mismo veterinario quien recoja esas muestras. Y luego esas muestras se enviarían a un laboratorio especializado que pueda realizar las pruebas. Casi todos los estados de nuestro país tienen uno o más laboratorios estatales de diagnóstico veterinario y forman parte de una organización más extensa llamada Red Nacional de Laboratorios de Sanidad Animal. Además, están capacitados de manera muy específica para realizar pruebas especializadas, como la prueba de gripe aviar, y para entregar esos resultados al proveedor. Si sospechan que hay un virus de la gripe aviar altamente patógeno, esas muestras se envían a un laboratorio nacional de referencia. Y para la gripe aviar, nuestro laboratorio nacional de referencia se encuentra en Ames, Iowa, en el Laboratorio Nacional de Servicios Veterinarios, que forma parte del Departamento de Agricultura de los EE. UU. Además, hay laboratorios universitarios especializados que pueden trabajar con los virus de la gripe aviar altamente patógenos. Tienen que cumplir ciertos criterios para ello, pero también pueden realizar el diagnóstico. Sin embargo, la confirmación de la gripe aviar de alta patogenicidad siempre se realiza a través del Laboratorio Nacional de Servicios Veterinarios.

Creo que la última pregunta es ¿por qué realizamos actividades de vigilancia? Y hay muchas grandes razones para hacerlo. Por un lado, saber dónde está el virus ayuda a identificar los riesgos que correríamos para las aves de corral o las aves silvestres. Y, al identificar esos riesgos, es de esperar que podamos idear mitigaciones o intervenciones que ayuden a prevenir la propagación de ese virus o que nos ayuden a controlar y eliminar ese virus. Gracias.

[00:18:01]

RICK WEISS: Genial, gracias, Dr. Swayne, por su excelente introducción en lenguaje sencillo a muchos conceptos. Pasamos a usted, Dra. Hill.

Gripe aviar en aves silvestres

[00:18:11]

NICHOLA HILL: Excelente. Gracias, Rick. Veamos. Hoy voy a proporcionar una actualización sobre la propagación de la gripe aviar altamente patógena en las aves silvestres. Creo que una pregunta importante que se nos plantea a muchos de nosotros es si estos últimos brotes representan una nueva era para la gripe aviar. Y la respuesta es sí. Este es el mayor brote de virus de la gripe aviar en la vida silvestre hasta la fecha. Tenemos estimaciones de entre 10,000 y hasta 1,000,000 de casos de aves silvestres infectadas en todo el mundo. Por lo tanto, la gripe aviar, conocida como gripe aviar altamente patógena, lleva mucho tiempo preparándose, y creo que David hizo un gran trabajo al destacarlo. Esta cronología muestra, en realidad, brotes altamente patógenos desde la primera muerte masiva de aves silvestres en el lago Qinghai en China. En los círculos grises se muestran todos los brotes documentados por la Organización Mundial de Sanidad Animal. Y en verde aparecen algunos de los mayores brotes en cada región geográfica, que van desde Asia, África, Europa hasta el continente americano. Pueden ver que los brotes en Asia han sido constantes a lo largo del tiempo, ya que esta región realmente se considera un epicentro del virus. Además, hemos visto dos introducciones del virus H5 altamente patógeno en Norteamérica, la primera en 2014 a través de la costa del Pacífico y el segundo brote actual que ha infectado a más de 6,000 aves, y sigue aumentando. Y creemos que la evolución del virus a lo largo del tiempo a partir de ese antepasado original del H5 altamente patógeno en Guangdong, en China, y la reciente aparición del subgrupo 2.3.4.4 aproximadamente en 2011 se correlacionaron con este aumento tan marcado de la frecuencia y la magnitud de los brotes.

Entonces, ¿por qué el H5N1 altamente patógeno se propagó a Norteamérica recién hace poco tiempo? En resumen, el epicentro del virus se ha expandido. Por lo tanto, hemos visto que el epicentro se expandió de Asia a Europa, y esto llevó varias repeticiones. En primer lugar, vimos la expansión hacia el oeste desde este epicentro en el este de Asia. Este es el mapa que verán en la parte superior. Y, si observan ese morado oscuro, ahí es donde creemos que realmente se originó este virus. Y este fue el epicentro en Asia Central Oriental, y luego hacia el oeste, en Europa central y oriental, entre 2015 y 2017, que se muestra en ese color naranja más claro. En el siguiente capítulo, el H5 altamente patógeno se afianzó en Egipto. Y ese es el mapa que se encuentra en la parte inferior izquierda de la pantalla, en 2018, y luego se extendió por Europa oriental. Y, por último, hemos visto cómo se ha extendido aún más en África. Ese es el mapa que vemos en la parte inferior derecha de la pantalla ahora, en 2021, seguido de un mapa que muestra la extensión por el norte de Europa. Por lo tanto, el H5N1 altamente patógeno ahora tiene una huella espacial más extensa nunca antes vista. Y este es un proceso que tomó unos 10 años.

Por lo tanto, Europa se ha convertido en un punto de partida para esta reciente expansión transatlántica hacia América del Norte. Ahora están viendo un mapa que es una vista policéntrica del Atlántico Norte. Por lo tanto, tenemos a los EE. UU. y Canadá en la parte superior izquierda de la pantalla, solo para orientarlos. No hay mucha vigilancia de aves en estas regiones de latitudes altas tan septentrionales. Sin embargo, los registros de movimientos de aves recopilados a lo largo del tiempo sugieren la posibilidad de propagación a través de una mezcla de aves zancudas, gaviotas, patos y gansos. Así que se trata de un trabajo en equipo de estas especies y taxones que se reproducen en la tundra ártica y luego migran a lo largo de la costa atlántica. Entonces, vimos esa primera detección en Norteamérica, en Terranova, Canadá, en diciembre de 2021, y fue en una granja de exhibición, donde una gran gaviota sombría y aves de corral se infectaron casi al mismo tiempo. Las primeras detecciones en los EE. UU. tuvieron lugar en Carolina del Norte y del Sur simultáneamente en enero de 2022, y esto ocurrió en patos silvestres que fueron cazados. Después de su introducción, el virus realmente se propagó desde la costa atlántica hacia el oeste a través de los EE. UU. y ahora se está detectando en los 50 estados, incluida Alaska. Por lo tanto, hemos visto una circulación continua en Norteamérica desde entonces, y esto plantea la pregunta de si este virus ahora es endémico. Y también hemos visto, por supuesto, la reciente expansión a Sudamérica.

Entonces, ¿contribuyen las aves silvestres a que se propague de manera diferente? Sí, y es un sí rotundo. La corriente actual del H5N1 altamente patógeno llamada subgrupo 2.3.4.4, que se refiere a las mutaciones en la proteína de la superficie de la hemaglutinina, como señalaba David, está particularmente bien adaptado para propagarse entre las aves acuáticas, es decir, nuestros patos, gansos y cisnes. Y esto se debe a que mata a algunos, pero deja a otros vivos, y esas aves infectadas pueden propagar el virus geográficamente a distancias a veces bastante grandes. Por lo tanto, las aves acuáticas y, específicamente, los patos son este gran huésped ecológico del virus porque nadan y también vuelan. Por lo tanto, existen múltiples modos de propagación del virus de esta manera. Y fuera de los patos, la mayoría de las especies son aves acuáticas, aquellas que están relacionadas taxonómicamente con los patos. La mayoría de las especies de aves tienen tasas de mortalidad bastante altas, en comparación con los patos. Por lo tanto, este es un indicador de que el virus está bastante bien adaptado o se está adaptando en tiempo real a estas especies de patos y aves acuáticas. Por lo tanto, ahora tenemos más de 150 de las aproximadamente 1,000 especies de aves en los EE. UU. que se han infectado por el virus H5N1 altamente patógeno. Y este gráfico a la derecha de la pantalla muestra en el eje horizontal los meses desde la detección original hasta la actualidad. En el eje vertical, podemos ver el número total acumulado de especies que se han infectado. Estos son totales acumulados, por lo que aumentarán con el tiempo. Y esto realmente indica una rápida expansión del área del huésped desde la aparición original del virus, pero esperamos que realmente se esté desacelerando, según estos datos, ya que pueden ver que la tendencia al alza está empezando a estabilizarse, así que el tiempo lo dirá.

Y, por último, ¿cuál es el riesgo de que se extienda a los mamíferos silvestres? En resumen, las especies de mamíferos que comen o nadan con aves corren realmente el mayor riesgo en la naturaleza. Por eso, hemos visto a muchos de estos principales depredadores infectados por virus de alta patogenicidad, y estos son solo unos pocos, como focas, águilas pescadoras, águilas calvas, halcones de cola roja, zorros y coyotes. Resulta que los zorros rojos, en realidad, representan la mitad de estas infecciones en mamíferos, y esto probablemente se deba a que los zorros son depredadores de patos. Y esa es una vía de transmisión similar para nuestras aves de presa, es decir, nuestros halcones de cola roja y nuestras águilas calvas, por ejemplo. Vale la pena señalar que los anátinos se encuentran en la parte inferior de la red alimenticia. Por lo tanto, muchos animales se alimentan de anátinos, incluidos los seres humanos que cazan, y esto proporciona un posible mecanismo para explicar por qué este virus sigue propagándose a los mamíferos silvestres. Actualmente, el USDA informa que hubo unos 170 casos de mamíferos silvestres infectados hasta abril del 2023, es decir, la actualidad. Sin embargo, una ruta de transmisión diferente es responsable de infectar a los mamíferos marinos, y esa es la transmisión a través del agua. Los mamíferos que nadan con las aves o se mezclan con aves en las zonas costeras, como las focas, los delfines y los lobos marinos, pueden infectarse y provocar estos grandes eventos de mortalidad masiva. Un ejemplo reciente de ello son los 3,500 lobos marinos que han sucumbido a causa del virus en Perú. También hemos visto infecciones recurrentes en pelícanos, gaviotas y aves marinas en esos hábitats particulares. Y sabemos que se trata de una ruta de transmisión diferente. Esto se basa en el hecho de que estos viriones o partículas víricas pueden distribuirse en el agua y luego infectar a otro animal que esté cerca. Eso es todo lo que tengo para decir. Muchísimas gracias. Te devuelvo la palabra, Rick.

[00:26:56]

RICK WEISS: Vaya, fue una historia de éxito increíble, debo decir, para este virus, viendo esa demostración. No son buenas noticias, por supuesto. Dra. Sato, pasamos a usted.

Esfuerzos de respuesta y prevención

[00:27:10]

YUKO SATO: Muchas gracias por la introducción y voy a tratar de resumir esta parte final, que trata sobre la prevención de respuesta, pero, en realidad, empezaré por la prevención. Y si analizamos la vida de una bandada de aves de corral o la vida de una parvada de pollos, hay muchas entradas y salidas que se producen a lo largo de sus vidas. Y si las analizamos, todas estas podrían ser una puerta de entrada al virus. Por lo tanto, cuando hablamos de los esfuerzos de prevención para virus de alta patogenicidad, la palabra bioseguridad se ha mencionado varias veces. Por lo tanto, lo vemos más o menos como un concepto. Es un trabajo de equipo entre muchas personas. De los granjeros o los productores. Son las partes estatales y federales y también los científicos, por lo que todo es un trabajo de equipo. Hay que armar todos estos rompecabezas para asegurarnos de evitar que el virus entre en un averío.

Entonces, tenemos algunos datos presentados por el Servicio de Inspección Sanitaria de Plantas y Animales (APHIS) del USDA. Hubo un informe preliminar del análisis epidemiológico que analizaba cómo este virus ha afectado a la industria. Esto se publicó en marzo y el informe abarca desde el inicio del brote en febrero del 2022 hasta julio. Y la conclusión clave… es un informe bastante largo. Es un informe de 70 páginas. La conclusión clave es que el 84 % de estos virus que se introdujeron era de animales infectados, procedían de aves silvestres, lo que significa que menos del 15 % de los casos de gripe aviar altamente patógena en 2022 procedían de las granjas o se propagaban desde ellas. Así que, en comparación con el 2015, cuando la historia se invirtió, hemos hecho un muy buen trabajo en lo que respecta a bioseguridad. La otra conclusión clave es que hay más averíos de traspatio infectados por este brote. En el año 2015, solo se infectaron 21 averíos de aves de traspatio. Y la buena noticia es que estas aves de traspatio infectadas no se asociaron a la propagación de la gripe aviar de alta patogenicidad a las granjas comerciales.

Y algunos de los otros puntos destacados del informe epidemiológico están relacionados con lo que predijo la probabilidad de que un averío contraiga un virus de alta patogenicidad, que es más o menos lo que la Dra. Hill ya resumió. En primer lugar, si vemos aves acuáticas en los campos más cercanos a las granjas, si vemos decenas de miles de aves en un campo cercano a la granja avícola, es más probable que se infecten. En segundo lugar, es el tema de si una granja está dentro de una zona de control, y hablaré sobre ello y la respuesta al brote, pero es más probable que se infecten. ¿Cuáles son algunas de las cosas que pueden ser preventivas? Algunas de las cosas de las que hablaron es que, si había un derrame de alimento, estos derrames de alimentos debían limpiarse de inmediato. Esto podría ser una fuente de alimento que atrae a las aves acuáticas. Así que tiene más o menos sentido, ¿verdad? Por lo tanto, algo que esperamos con interés es que habrá disponible un resumen de una página de este informe de 70 páginas que se está preparando.

Hay algunos análisis de datos adicionales que analizan las granjas de pavos y gallinas ponedoras comerciales que se infectaron inicialmente, tratando de analizar qué factores reducen la probabilidad de infección. Parte del tipo de información preliminar de la que estamos hablando se refiere principalmente a la mejora de la bioseguridad, a puntos como las instalaciones o mejoras de ventilación permanentes, prestar atención a las estaciones de lavado de vehículos o las estaciones de lavado de los empleados, o algunas estrategias temporales o permanentes de mitigación de las aves silvestres. En cierto modo, todo va muy de la mano con lo que han mencionado los dos primeros oradores. Otra cosa que esperamos con interés es otro informe, ya que este informe solo llega hasta julio de 2022. Por lo tanto, el siguiente conjunto de datos, dado que este brote no ha terminado, va de julio a marzo de este año. Está previsto que ese informe epidemiológico se publique en otoño. Por lo tanto, me mantendría a la espera de ver qué implica eso.

Mencioné lo de la zona de control y más o menos se los expliqué. Entonces, si tienen un averío infectado por la gripe, ¿cómo se desarrolla eso hasta derivar en un brote? Una vez más, el principio de todo es que debe detectarse al averío como un lugar positivo para gripe. Y, a partir de ahí, se produce esa cascada de eventos. Por lo tanto, en lo que respecta al control de los brotes, comienza con la detección, luego pasa a la despoblación y, luego, a la eliminación y la descontaminación. A eso lo llamo en inglés las cuatro D del control de brotes. Y hablaré un poco sobre cómo y qué significa eso. Hablamos de las muestras que David había mencionado, que se toman esas muestras de aves potencialmente infectadas. Esas muestras se envían al laboratorio y luego se obtiene una desafortunada confirmación positiva del virus. Una vez que se confirma el virus en un averío, toda la granja se considera positiva. Por lo tanto, no importa si hay una granja que tiene, por ejemplo, cinco gallineros, y un gallinero dio positivo y los otros cuatro dieron negativo. Todo ese lugar tiene que frenar sus operaciones. Por lo tanto, se supone que los cinco gallineros deben despoblarse. Es el término que se usa, básicamente, para decir que se sacrifican todas las aves en ese lugar. Se trata de un procedimiento de emergencia. No es eutanasia. Es una despoblación de emergencia de ese lugar. Una vez que se haya despoblado a todas esas aves, habrá que eliminarlas. Y luego hay que descontaminar el lugar para garantizar que la granja pueda volver a funcionar después de recuperarse del virus. Así que, mientras esto sucede, hay un lugar infectado en el medio. En este mapa de aquí vemos la X en el medio. Esa es la granja infectada. Y una vez que esto suceda, los socios estatales o federales trazarían básicamente un círculo de 10 kilómetros, y todo lo que esté dentro de ese círculo de 10 kilómetros, se asegurarán de que cualquier establecimiento avícola de esa zona se examine o vigile, asegurándose de que no haya ningún virus positivo en la zona debido al hecho de que corre un mayor riesgo, ¿verdad? Y con todo eso en marcha, una vez que se hayan completado todos los pasos y todo esté en marcha, los recuadros amarillos que destaqué aquí, todo lo demás está pasando en el resto del mundo, ¿verdad? Así que, para que esto suceda, deben asegurarse de que se realicen las pruebas de diagnóstico. Por lo tanto, todos estos recuadros amarillos indican los lugares en los que se ordena la confirmación de una prueba en un laboratorio para garantizar si se conoce un estado positivo o negativo en cada una de las instalaciones avícolas que se encuentran en la zona de control o en el sitio infectado, etc.

Así es, más o menos, como se desarrolla el brote. David ya ha mencionado un poco esto, pero la razón por la que estas pruebas son tan importantes y estoy insistiendo en ello, es porque yo también trabajo en un laboratorio de diagnóstico. Por lo tanto, él mencionó el laboratorio de referencia, que en realidad está convenientemente en Ames, Iowa, donde me encuentro ahora mismo. También formo parte de un laboratorio de primer nivel y hablaré sobre los niveles de los laboratorios. Por lo tanto, pasamos del nivel 1, que tiene la mayor capacidad de prueba, al nivel de bioseguridad, y también somos laboratorios totalmente acreditados. Hasta los laboratorios de nivel tres, donde se ven los puntos verdes, que son laboratorios que solo pueden realizar pruebas de vigilancia. Como pueden ver en este mapa, y no sé dónde se encuentran ustedes geográficamente, pero supongamos que, si hay un diagnóstico de gripe aviar en algún lugar del oeste, en algunas de estas zonas remotas, deben asegurarse de que estas muestras se lleven a un laboratorio que pueda hacer análisis del virus. Por lo tanto, algunas de las cosas de las que se ha hablado políticamente son la reautorización de la Ley Agrícola y esta asignación para garantizar que estos laboratorios funcionen sin problemas, que son parte de la razón por la que la reautorización es tan importante. Tenemos que asegurarnos de que, cuando se detecte el virus, estos procesos se desarrollen sin problemas para que estos laboratorios puedan funcionar y garantizar que el control del brote comience con la detección temprana del virus.

Y en cuanto al futuro, ¿cuáles son algunas ideas en las que pensar? Sé que se habla mucho sobre las vacunas. Y antes de decir sí o no sobre cuál es la postura, hay tres cuestiones críticas en las que pensar. La primera es la logística del desarrollo de una nueva vacuna. David ya había mencionado el hecho de que, al igual que el virus de la COVID, la gripe aviar es un virus que cambia constantemente. Así que, en 2015, teníamos un virus diferente. Y también era un virus H5, pero un virus H5 diferente. Esa vacuna ya no funciona para este virus en el año 2022. Por lo tanto, debemos asegurarnos de que la nueva vacuna proteja contra este virus actual y esperar que no mute ni cambie, para que la vacuna que se produce siga brindando protección. En segundo lugar, también hablamos de la vigilancia. Una vez que se comienza un programa de vacunación, debemos asegurarnos de todavía poder detectar aves infectadas, en lugar de vacunadas. Por lo tanto, eso significa que muchas de las aves que se vacunaron pudieran estar ocultando algunos de los signos clínicos. Y piensen en cuando vivimos la era de la COVID. Es cierto que algunas personas que se vacunaron todavía eran positivas o podían infectarse por el virus de la COVID, pero no mostraban signos clínicos tan fuertes como las personas que no estaban vacunadas. Por lo tanto, ese aspecto también influye en ello. Y, por último, hay algunas implicaciones comerciales y aspectos políticos, en los que, si en los Estados Unidos se decide vacunar, hay algunos países que dirán: “Bueno, no estoy muy seguro de si podemos aceptar recibir productos de los Estados Unidos”. Por lo tanto, hay algunos aspectos relacionados con esto que se deben tener en cuenta. Otro punto a tener en cuenta (y del que hablé un poco) es que, en primer lugar: la vacuna no es una panacea. Esto no va a prevenir la infección de las aves, ¿verdad? Por lo tanto, para tener una estrategia de salida como país, tendríamos que asegurarnos de que, si vacunamos, pero aún tenemos aves positivas, tenemos que asegurarnos de que podamos acabar con el virus. De lo contrario, nunca podremos erradicar el virus de los Estados Unidos. En segundo lugar, no hemos hablado de la logística de la vacunación. Piensen en el conjunto de vacunas contra la COVID. Es una inyección seguida de una segunda dosis un par de semanas después. Por lo general, ese es el protocolo estándar que estamos estudiando con algunas de las investigaciones realizadas por el USDA. Por lo tanto, si piensan en una vacuna de dos inyecciones en una industria avícola y en Iowa, la mayor parte de mi industria son las gallinas ponedoras comerciales. Hay 300 millones de pájaros, ¿verdad? Por lo tanto, hablamos de 300 millones por 2, y ni siquiera he hablado de la industria de los 9,600 millones de pollos de engorde o de la industria de la carne de aves. Tenemos que asegurarnos de que podemos movilizar en masa las vacunas disponibles para estas aves de manera rápida y eficiente para asegurarnos de que todas las aves estén protegidas. O sea que hay mucha logística en la que pensar.

Por último, hablemos del impacto económico del virus. En 2015, cuando tuvimos este virus, se despobló a 50 millones y medio de aves. Se trata de un impacto directo de 1,600 millones de dólares en la economía, con numerosos factores adicionales que, de igual madera, tendrán un impacto económico. En este brote actual, de hecho, ha superado la cantidad de aves que se despoblaron a nivel nacional. Sin embargo, la cantidad de dinero que hemos gastado para controlar este virus hasta ahora es en realidad inferior al 50 % del costo en 2015. Y esta es una prueba de las prácticas de bioseguridad que los agricultores y productores han implementado y también de todas las investigaciones que se han realizado para analizar las estrategias de mitigación y control, así como la detección temprana y el control o la biocontención del virus. Y eso es todo lo que tengo.

Preguntas y respuestas


¿Qué se está haciendo bien en la cobertura periodística de estos temas y dónde hay espacio para mejorar?


[00:38:53]

RICK WEISS: Es una historia fascinante y, en cierto modo, una historia muy positiva sobre lo mucho mejor que estamos ahora en lo que respecta a la bioseguridad. Pero esas aves silvestres hacen que sea bastante difícil, por lo que es muy complicado hacer frente a una epidemia o brote. Ha sido una introducción fantástica. Por lo general, empiezo estas sesiones informativas con una pregunta rápida para todos ustedes, y quiero hacerlo ahora solo para obtener respuestas rápidas, de modo que aún tengamos tiempo para las preguntas de los periodistas. Pero solo para empezar y para ayudar a los periodistas que cubren este tema, si cada uno de ustedes pudiera decir algo sobre una cosa que piense, basado en su lectura de la prensa, sobre lo que los medios de comunicación están haciendo bien o que podrían hacer mejor en lo que respecta a la forma en que cubren este problema. Y empezaré contigo, David.

[00:39:37]

DAVID SWAYNE: Yo diría que lo mejor es la sinceridad con la que los periodistas abordan este tema y tratan de averiguar los hechos. Creo que a veces esos hechos se confunden un poco. Y ese es probablemente el problema que tenemos como científicos y veterinarios, ya que no comunicamos muy bien los hechos específicos y se confunden fácilmente porque el tema de la gripe aviar es un tema muy complejo.

[00:40:01]

DAVID SWAYNE: Es muy fácil perderse en la información y equivocarse.

[00:40:07]

RICK WEISS: Gracias. ¿Nichola?

[00:40:10]

NICHOLA HILL: Sí, gracias, Rick. Creo que hasta ahora la cobertura ha sido receptiva y oportuna. Como alguien que investiga específicamente a los animales silvestres, creo que la pregunta suele ser: ¿cuál es el potencial de que se produzca una pandemia? Y creo que es una pregunta justa. Pero, para mí, el llamado a la acción o la motivación suficiente para tratar de movilizarnos y controlar el virus es que actualmente estamos presenciando una panzootia en los animales silvestres, lo que significa que tenemos un virus distribuido por todo el mundo en un reservorio silvestre. Eso es sustancial y está llevando a muchas especies al borde del abismo. Por lo tanto, a mí me encantaría ver más cobertura sobre las implicaciones del brote actual para la conservación y la biodiversidad, así como también sobre el costo económico y humano y de salud pública.

[00:41:04]

RICK WEISS: Está bien. ¿Y la Dra. Sato?

[00:41:07]

YUKO SATO: Yo empecé mi trabajo en 2015. La última vez empecé con gripe aviar de alta patogenicidad y, teniendo en cuenta las entrevistas de entonces y las de 2022, me ha impresionado mucho la cantidad de información que proporcionan los periodistas. Están muy bien informados, han leído muy bien sobre el tema, así que estamos teniendo una especie de conversación. Y estoy muy impresionada con la cantidad de información que ya conocen. Creo que algunas áreas que pueden mejorarse son algunas de las preguntas relacionadas con qué creemos que va a pasar, ¿verdad? ¿Y qué se prevé que va a pasar? Y, a menos que alguno de nosotros (quizás lo más parecido sea que Nichola tenga una bola de cristal mágica para mirar hacia el futuro), es muy difícil responder a esa pregunta como científico porque estamos analizando datos, sí, para hacer un análisis. Por lo tanto, podemos hacer algunas predicciones, pero es muy difícil decir lo que va a pasar después, ¿verdad?


¿Qué tan cerca está la gripe aviar de provocar un brote en humanos? ¿Deberían los EE. UU. empezar a prepararse ahora?


[00:42:02]

RICK WEISS: Esa es una transición perfecta a la primera pregunta que les voy a hacer, que rompe exactamente ese deseo suyo, pero es inevitable que los periodistas esperen que, al menos, como científicos, puedan tener alguna pista a partir de las tasas de mutación u otros indicadores sobre hacia dónde se dirigen las cosas. Por lo tanto, en la medida en que puedan abordar este tema, tenemos una pregunta de Caitlin Tilley, que es reportera de salud estadounidense en el Daily Mail. Y se pregunta qué tan cerca está la gripe aviar de provocar un brote en humanos. ¿Hay alguna manera de saber si esas mutaciones se están acercando a algo de lo que deberíamos preocuparnos con relación a las personas? ¿Y debería Estados Unidos empezar a prepararse ahora para esa posibilidad?

[00:42:44]

NICHOLA HILL: Sí, puedo responder inicialmente a esa pregunta. El riesgo de una pandemia humana sigue siendo bajo según la evolución del virus que hemos visto. Con respecto a estas adaptaciones de los mamíferos o los brotes en mamíferos que hemos visto, solo hemos visto mutaciones de nueva aparición en lo que se denomina el segmento del gen PD2, y esto se relaciona con la forma en que el virus se replica dentro de la célula huésped. No hemos visto ninguna mutación que indique la adaptación de los mamíferos en ninguno de los otros segmentos génicos, especialmente nada que hayamos visto hasta ahora en la hemaglutinina, y esa es la más importante, como decía David, porque puede definir qué tan bien el virus se une a la célula huésped. Por lo tanto, solo estamos viendo mutaciones o una evolución básicas del virus, pero no las significativas, por lo general, en la zona de tres o más a cinco mutaciones que necesitamos ver en diferentes segmentos génicos, y hay 8 segmentos génicos en total. Por lo tanto, no hemos visto nada que esté cerca de cruzarse y convertirse en una pandemia humana en este momento. Y creo que vale la pena vigilar todos estos saltos interespecíficos a los mamíferos y las mutaciones que estamos viendo, pero, hasta la fecha, no, se considera de bajo riesgo.

[00:44:10]

RICK WEISS: ¿David o Yuko? Sí.

[00:44:12]

DAVID SWAYNE: Sí, solo para añadir información a lo que decía Nichola es que, si nos fijamos en lo que está sucediendo, están ocurriendo muchas cosas entre bastidores de las que la mayoría de los ciudadanos no se dan cuenta. Pero, cuando apareció este virus en 1996, en realidad, hubo casos en humanos en 1997 en Hong Kong, y eso supuso una llamada de atención para la salud pública en el sentido de que tenemos que prepararnos para una posible pandemia. Por lo tanto, en los EE. UU., se ha realizado una inversión masiva en los departamentos y organismos de salud pública de los estados para tratar de aumentar el alcance en las comunidades y las instituciones de investigación para desarrollar una cepa de vacuna prepandémica. Por lo tanto, actualmente, se trata de un esfuerzo global a través de la Organización Mundial de la Salud [inaudible] y tenemos varias cepas de vacunas que ya están listas para usarse en caso de que este virus se convierta en una pandemia. Por eso, es fantástico ver que esto no es algo que haya ocurrido hoy o ayer, sino que ha estado sucediendo durante 20 años gracias a esta inversión para protegernos como seres humanos.

[00:45:14]

YUKO SATO: Sí, me hago eco de sus sentimientos. Y, de nuevo, la frase que me gusta usar es que el momento de planificar se termina cuando la emergencia ya está aquí, ¿verdad? Por lo tanto, cuando ocurren cosas como estas, como mencionó David, gran parte de la preparación ya está en marcha. Y recientemente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) acaban de publicar una especie de página de actualización sobre la gripe aviar. Y hablaron de que este riesgo actual para la salud pública es bajo, lo que coincide con aquello a lo que apuntan todos los datos. Así que, de nuevo, mantengámonos firmes. Esperemos que no pase nada malo y, una vez más, veremos lo que nos dice la ciencia.

[00:45:53]

NICHOLA HILL: Podría valer la pena añadir a eso que creo que las infecciones en humanos que hemos visto, y solo para aclarar, nunca se han transmitido directamente a un ser humano desde un reservorio silvestre. Por lo tanto, cuando se producen esas transmisiones a las poblaciones humanas, el mayor factor de riesgo suele ser la manipulación de aves de corral. Y creo, y los demás tal vez puedan intervenir, creo que ese suele ser el caso. Cuando hemos rastreado esos casos, por lo general, se ha producido algún tipo de manipulación de aves de corral. Por lo tanto, en términos de reservorio silvestre es bajo, pero si se mezclan las aves de corral en esa ecuación, el factor de riesgo cambia un poco.

[00:46:34]

DAVID SWAYNE: Sí, ese riesgo ha sido muy bajo, como ha dicho Nichola, e incluso históricamente ha sido bajo. Creo que, en el caso del H5, ha habido 874 casos en seres humanos, y eso es desde 1997. Y, si bien cada caso es crítico e importante, si nos fijamos en el número de exposiciones, la mayoría de las exposiciones según los estudios realizados por epidemiólogos han sido personas expuestas a través de los sistemas de mercado de aves de corral vivas en Asia y Egipto, donde la refrigeración no siempre es predecible. De hecho, si uno va a una tienda donde tienen aves de corral vivas y escoge las aves que quiere, las matan delante de ti y las llevas a casa. Y ese proceso de sacrificio genera partículas, y ahí es donde la mayoría de las personas probablemente estén expuestas. Sin embargo, a pesar de que hay cientos de millones de estos procesos en un año, ha habido un número muy limitado de casos en humanos.

[00:47:31]

YUKO SATO: Y una cosa que añadiré es que hay muchas ideas erróneas que probablemente existan porque el término “alta patogenicidad” parece abrumador, pero es altamente patógeno para los pollos, no para las personas, así que ténganlo en cuenta. Cuando vemos gripe aviar de alta patogenicidad, es para un pollo, no para las personas.

[00:47:50]

RICK WEISS: Está bien. Quiero decir, ¿eso significa que la mayoría de las personas que se han infectado han sobrevivido y están bien?

[00:47:59]

DAVID SWAYNE: Alrededor del 40 % han sido casos mortales y algunos de esos casos podrían ser una gran oportunidad futura para ti de tener a alguien en uno de tus programas. Un experto en salud humana. Pero tengo entendido que, en muchas de esas personas, los factores que podrían ser factores secundarios que aumentan la susceptibilidad pueden estar ahí y, por lo tanto, no es solo el virus en sí mismo en muchas de ellas. En parte de esas personas sí lo es.


¿Qué tan preocupante es para los seres humanos que la cepa logre infectar a los mamíferos marinos?


[00:48:22]

RICK WEISS: Genial. Y es bueno recordar que hoy tenemos expertos en aves. Así que, gracias por adentrarte en esos dominios. He aquí una pregunta de Andrew Lewis de Yale Environment 360. Me interesa la transmisión a mamíferos marinos. ¿Es el brote entre las focas en Perú el mayor detectado hasta ahora? ¿Y puede el virus transmitirse de una foca a otra, o solo se transmite por el agua a través de sustancias como los excrementos de las aves? Además, ¿qué tan preocupante es para los seres humanos que la cepa logre infectar a los mamíferos?

[00:48:55]

NICHOLA HILL: Sí, creo que todos los ojos están puestos en los brotes que se están produciendo en este momento en Perú y otros países sudamericanos, especialmente en los mamíferos marinos, y esos lobos marinos, los 3,500, son, sin duda, el mayor brote en el continente americano. Y probablemente también a nivel mundial. Por lo tanto, eso es increíblemente preocupante. Y creo que la primera pregunta que hay que saber es, ¿se trata de una transmisión de un mamífero a otro o es una transmisión por el agua? Y creo que, cuando analizamos la genética del virus, no nos indica que hayamos llegado a la transmisión de mamífero a mamífero todavía. Por lo tanto, la explicación más breve o directa es que se trató de una fuente de agua compartida. Los viriones en el agua y los ambientes costeros son muy dinámicos. Por lo tanto, las corrientes pueden llevar partículas víricas a las áreas protegidas donde las focas se esconden o a otros mamíferos marinos, y pueden infectarse de esa manera. Entonces, esa parece ser la hipótesis predominante con respecto al tamaño y la escala de ese brote en lobos marinos, sin duda. Sí.

[00:49:59]

DAVID SWAYNE: Y esto sigue haciendo hincapié en la razón por la cual vigilamos el caso de los mamíferos y, como mencionó Nichola, esta cifra de 3,500 lobos marinos es una cifra realmente crítica. Y esa es la población que queremos vigilar para ver si el virus está cambiando en esa población para convertirse en un virus adaptado a los mamíferos y, luego, potencialmente adaptado a los seres humanos. Y como ella ha dicho, hasta ahora no ha mostrado esto, pero por eso vigilamos para hacer un seguimiento de ello como una alerta temprana para que tomemos medidas adicionales.

[00:50:34]

NICHOLA HILL: Totalmente. Y debo decir que los casos, las muestras, de eso… creo que todo el mundo estaba esperando que llegaran esas secuencias, y solo necesitamos más secuencias en tiempo real para evaluarlo realmente, y los animales silvestres son difíciles de muestrear, algo diferente a lo que sucede con los seres humanos y las aves de corral. Realmente se requiere logística y esfuerzo para hacerlo. Por lo tanto, es absolutamente un llamado a la acción para tratar de averiguar cómo podemos evaluar mejor lo que está sucediendo en este reservorio silvestre, sin duda.


¿Es posible eliminar un virus como el de la gripe aviar en los EE. UU., dado el reservorio de animales silvestres del país?


[00:51:05]

RICK WEISS: Genial. De repente nos están llegando muchas preguntas, así que voy a tratar de abordar rápidamente muchas de ellas aquí. Y si pueden dar sus respuestas más concisas a algunas de ellas, abordaremos tantas como podamos. ¿Es posible (dice Meg Wingerter de The Denver Post) eliminar un virus como este del país, dado el reservorio de animales silvestres? Nichola, tú… parece que estás diciendo que no.

[00:51:31]

NICHOLA HILL: Quiero decir, reflexioné mucho sobre esto. Quiero decir, esta es la pregunta que me mantiene despierta por la noche. Creo que, como decía la Dra. Sato, la bioseguridad en las aves de corral ha mejorado mucho desde el último brote. Por lo tanto, el resto de la ecuación, o el factor de riesgo, depende del reservorio silvestre, y tenemos muy pocas opciones para controlarlo una vez que esté en un reservorio silvestre. Tenemos una expansión geográfica a gran escala gracias a la migración masiva de aves, y la forma de controlarlo se convierte en una consideración completamente diferente. Desde luego, no creo que se pueda erradicar. Creo que el control puede estar sobre la mesa. Pero creo que solo tenemos que esperar y ver si vemos algunas pruebas de coevolución entre las aves y empezamos a ver fenotipos resistentes en las aves y con qué rapidez ocurrirá eso. Y eso podría ser parte de lo que presenciaremos en el futuro, pero creo que es increíblemente difícil. Sin embargo, diré que el seguimiento y la vigilancia de las aves silvestres también son muy predictivos, por lo que ahora lo entendemos, gracias, en gran medida, a que la comunidad náutica informa sobre dónde ven aves y estos patrones de migración. Y creo que esa información realmente se puede aprovechar para predecir adónde irá el virus y qué especies se están infectando. Por lo tanto, no creo que debamos considerar que no podemos hacer nada. Creo que hay mucha información increíble que se puede aprovechar, utilizar y reunir para, al menos, empezar a considerar cómo vamos a controlar o erradicar esto en las aves de corral y, desde luego, también para reducir al mínimo el potencial de salto interespecífico a la especie humana.


¿Qué parte del brote actual se encuentra en aves criadas en libertad?


[00:53:15]

RICK WEISS: Genial, quiero preguntar a nuestros expertos, ahora mismo delante de todos, si algunos de ustedes o todos tienen 10 minutos adicionales para dedicar a esta sesión informativa si los necesitamos para preguntas adicionales. Tenemos muchas preguntas. Fantástico. Intentemos estirar esto un poco y responder a las preguntas de todos. He aquí una pregunta de Dave Brooks, del Concord Monitor de New Hampshire. ¿Qué proporción de los brotes actuales afectan a aves criadas en libertad? Yuko, esto puede ser para ti. Parecen más vulnerables que las aves mantenidas completamente en interiores. ¿Hay recomendaciones para alojar aves criadas en libertad en algunas áreas?

[00:53:49]

YUKO SATO: Muchas gracias por la pregunta. De hecho, no tenemos un desglose del tipo de instalaciones para aves que existen. Todavía tenemos las más amplias, como las aves ponedoras comerciales frente a las aves de engorde, que es el tipo de ave para carne frente a pavos, patos y cosas así. Pero, en realidad, no tenemos un desglose de las instalaciones para cada una de las instalaciones. Si nos fijamos en el sitio web del APHIS del USDA, en cierto modo, se desglosa según el tipo de instalación, tal vez se pueda obtener un poco de predicción, ya que, desde el punto de vista logístico, no vamos a tener una instalación de un millón de aves en libertad. Pero, una vez más, el riesgo es mayor, obviamente, porque están expuestas a posibles fuentes de infección. Pero, una vez más, todo se reduce a qué prácticas de bioseguridad funcionan logísticamente para estas instalaciones y que protegerán a estas instalaciones y a los productores avícolas.

[00:54:43]

RICK WEISS: Entiendo.

[00:54:43]

DAVID SWAYNE: Y, para continuar con lo que decía Yuko, hay disposiciones sobre los productos orgánicos del USDA según las cuales, si hay gripe aviar de alta patogenicidad en su área en aves silvestres, puede mantenerlas en interiores durante un período mientras el riesgo sea alto. Y luego, cuando el riesgo disminuya, por ejemplo, si son aves acuáticas migratorias que llegan a su área, lleve a sus aves al interior. Cuando se vayan, puede sacar a sus aves de vuelta al exterior. Por lo tanto, esas son disposiciones que se permiten allí para mantener la seguridad de las aves al traerlas adentro durante un período de tiempo.


¿Qué medidas pueden tomar los pequeños granjeros y hacendados para mitigar el riesgo de un brote?


[00:55:18]

RICK WEISS: Eso tiene mucho que ver con otra pregunta que tenemos aquí de Enrico Villamaino de Lee Newspapers. ¿Qué medidas pueden tomar los granjeros y hacendados pequeños o locales que se encuentran, en gran medida, aislados y que tienen recursos limitados, para mitigar el riesgo de que se produzca un brote en sus operaciones agrícolas?

[00:55:36]

YUKO SATO: Puedo empezar, y quizás ambos puedan intervenir un poco. Quiero decir, lo primero es estar informado, ¿verdad? Así que, si eres un productor pequeño, debes tener algún tipo de recurso confiable al que puedas contactar. ¿Qué tipo de brotes o infecciones se han producido en su zona? Eso le dará una especie de alerta. Y tener estas prácticas sensatas de bioseguridad. Por lo tanto, no hay que estar en una fortaleza como para protegerse de todo lo que pueda ser dañino, sino solo pequeñas cosas como: oh, ¿fui a una exposición avícola? ¿Me duché y me cambié de ropa antes de manipular a mis aves de corral? O estoy cerca de algo que pueda potencialmente… Digamos que hay un estanque o algún tipo de fuente de agua en la que los patos y los gansos puedan reunirse. ¿Están cerca de mis aves de corral? Como pequeñas cosas aquí y allá que tienen sentido, que son prácticas, son probablemente las mejores maneras de evitar que estos productores tengan aves infectadas con un virus de alta patogenicidad.

[00:56:32]

DAVID SWAYNE: Una de las diapositivas de la Dra. Sato contenía un programa que el Servicio de Inspección Sanitaria de Animales y Plantas del USDA ha llamado “Defend the Flock”. Y ese es un buen sitio web al que ir para obtener información básica sobre cómo, como propietario de un pequeño averío, proporciona bioseguridad para reducir el riesgo no solo de infección por virus de alta patogenicidad, sino también de otras enfermedades.


¿Qué amenaza representa la gripe aviar para las mascotas?


[00:56:52]

RICK WEISS: Genial. Está bien. Vamos a ver. Tenemos una pregunta de Elizabeth Rembert, de Harvest Public Media, desde Nebraska, donde tres gatos han muerto a causa de la gripe aviar. ¿Qué amenaza representa la gripe aviar para las mascotas? ¿Y cómo deben las personas proteger a sus mascotas o detectar síntomas?

[00:57:14]

NICHOLA HILL: Esta es una pregunta difícil. Y creo que quizás esperábamos que llegara este momento. Se han documentado casos en gatos y perros domésticos que se han relacionado con la depredación de aves muertas, como suele ser el hábito de los perros y gatos. Ellos también son depredadores. Por lo tanto, sabíamos que llegaría un momento en el que las mascotas se infectarían con el virus H5N1 de alta patogenicidad. Y hasta ahora, parecen ser casos aislados. Pero también es un verdadero llamado a la acción para mí que los veamos tan cerca de casa. Por eso, realmente vale la pena darle seguimiento. Creo que el consejo que doy es que, si paseas a tu perro, mantenlo atado con una correa. Siempre, siempre debemos tratar de mantener a los animales domésticos alejados de la vida silvestre. Y creo que esa es una filosofía que debemos adoptar en muchos aspectos de la vida. Así que, solo… yo tengo un gato de interior. Me encantan los gatos, pero también los pájaros. Por eso los mantengo en diferentes espacios. Y creo que esa es realmente una de las mejores y más fáciles soluciones que podemos encontrar. Tal vez el resto tenga otras ideas.

[00:58:37]

DAVID SWAYNE: Lo cubriste bien.


¿Cuáles son las cifras de despoblación total a nivel mundial y con qué rapidez se recuperan los averíos tras la despoblación?


[00:58:39]

RICK WEISS: Está bien. Laura Reiley, de The Washington Post, pregunta: “¿Pueden proporcionar algún dato sobre las cifras totales de despoblación mundial en este momento, después de este brote? Y tengo curiosidad por saber ¿qué tan rápido se reponen los averíos después de un evento de despoblación importante?”

[00:58:58]

YUKO SATO: No tengo ese número predeterminado global total. ¿Tienes algo, David, o…?

[00:59:03]

DAVID SWAYNE: Sí, desde julio de 2020, se han despoblado o han muerto 254 millones de aves de corral. Los datos indican que la tasa de mortalidad está en torno a los 31 millones que han muerto y la despoblación es de 254 millones.

[00:59:18]

RICK WEISS: Bien, y tengo entendido, David —corrígeme si me equivoco para los periodistas— es que, cuando miras esos sitios web del gobierno y hablan de aves afectadas, se refieren a aves que han muerto por la propia enfermedad o por un esfuerzo de despoblación.

[00:59:31]

DAVID SWAYNE: Es correcto, y pueden ir a la Organización Mundial de Sanidad Animal, que es la organización mundial que tiene 190 países miembros, y ellos informan de ello a esa organización. Recopilan la información que está asimilada y disponible para el dominio público.


¿Se está llevando a cabo algún proyecto piloto de vacunación en granjas comerciales en los EE. UU.?


[00:59:50]

RICK WEISS: Algunas preguntas más aquí, una de France Beaudoin de Radio-Canada Television. ¿Hay algún proyecto piloto de vacunación en curso en granjas comerciales en los EE. UU.?

[01:00:05]

DAVID SWAYNE: Bueno, actualmente no se están realizando ensayos de vacunas en granjas, pero hay ensayos de vacunas en laboratorios de investigación. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos tiene su laboratorio de investigación de la gripe aviar en Athens, Georgia. Es el Laboratorio de Investigación Avícola del Sureste del Centro Nacional de Recursos Avícolas de los EE. UU. Ellos están realizando estudios sobre vacunas, en los que se analizan las vacunas que la Dra. Sato mencionó anteriormente, las vacunas de 2015 y algunas vacunas nuevas adicionales que se están investigando para ver si brindan protección y si podrían usarse en el futuro.

[01:00:42]

YUKO SATO: Rick, si se me permite dar marcha atrás, había una pregunta sobre qué tan rápido se recuperan los averíos de la despoblación. Estaba… estaba intentando buscar rápidamente los datos. Hubo una presentación en la que se analizó el tiempo promedio desde la despoblación hasta la aprobación de la repoblación. Por lo general, en 2015, eran unos 140 días. Y estos datos se detienen alrededor de octubre, pero, en promedio, han estado entre 20 y 140 días. Así que, en promedio, se demora unos 70 días en obtener la aprobación de repoblación de un averío.

[01:01:14]

RICK WEISS: ¿Y esos son datos de los EE. UU.?

[01:01:16]

YUKO SATO: De USDA, sí, datos de los EE. UU.


¿Hay pruebas de la transmisión aérea de la gripe aviar?


[01:01:18]

RICK WEISS: Bien. Entiendo. Gracias. Tom Cullen, de Storm Lake Times Pilot en Iowa. El epidemiólogo Michael Osterholm ha dicho que APHIS y la industria avícola no han reconocido que la gripe aviar se está propagando por el aire. ¿Alguien puede comentar al respecto? Michael, alguien que siempre ha estado a la vanguardia de la preocupación por la epidemiología. ¿Hay pruebas sólidas de la transmisión aérea?

[01:01:49]

DAVID SWAYNE: Lo intentaré un poco. Hay algunas pruebas limitadas de transmisión aérea. Y esa transmisión es generalmente proporcional a qué tan cerca estén, digamos, dos corrales. Por lo tanto, partiendo de la misma premisa, la transmisión aérea parece ser alta: un riesgo o una probabilidad mayor de que ocurra. Cuanto más se aleje, por ejemplo, de granja en granja, cuanto más alejen las granjas entre sí, se reducen las probabilidades de que ocurra una transmisión aérea. Y luego el movimiento [inaudible] por la actividad humana tiene más posibilidades. La Dra. Sato hizo un par de comentarios anteriormente sobre otros tipos de problemas que podrían aumentar la posible transmisión aérea. Por ejemplo, si hay aves silvestres cerca de su explotación y se encuentran en fuentes de agua, como un estanque justo al lado de su casa, el movimiento de esas aves al aterrizar y despegar sí crea partículas y, según lo cerca que estén, podrían ser una fuente. Sin embargo, si nos fijamos en toda la evidencia abrumadora, creo que aún tenemos que decir que la actividad humana que lleva el material en los zapatos, la ropa y los equipos conlleva un mayor riesgo y es más probable que sea la forma en que el virus entra y comienza esos procesos de infección.

[01:03:05]

YUKO SATO: Sí, estoy de acuerdo con David. Hay algunos análisis preliminares de datos que también analizan tipos de variables climáticas. Esto también se hizo en 2015, pero estaban analizando si la velocidad media del viento es superior a X cantidad, la probabilidad de contraer virus y algunos de esos datos están empezando a generarse. Pero, repito, no es… aquí no estamos comparando cosas iguales. Por lo tanto, hay muchas variables que vienen con ello. Un ejemplo muy fácil es lo que David mencionó de la proximidad a un sitio infectado. Si tiene una granja en dirección del viento, ¿es ese viento o es el polvo el que transporta el virus? Hay muchas otras variables que podrían contribuir a ello y llevar a algo que no sea simplemente A a B.

[01:03:54]

DAVID SWAYNE: Sí, en 2015, el USDA realizó un estudio epidemiológico que descubrió que las granjas del Medio Oeste de los Estados Unidos que estaban ubicadas junto a campos de maíz, si se araban esos campos poco después de que las aves silvestres atravesaran por allí, cerca de las aves acuáticas, eso aumentaba el factor de riesgo de que ocurrieran brotes en las granjas junto a esos grandes campos. Entonces, ese es un ejemplo de lo que podría ser una transmisión aérea. Además, se acaba de publicar un estudio reciente en Bio Archive del Reino Unido, y llegaron a la misma conclusión de que puede haber alguna transmisión por vía aérea. Cuando examinaron todos los datos, sugirieron que esa no es la principal forma en que el virus se traslada a las granjas, a los corrales y provoca infecciones.

[01:04:38]

YUKO SATO: Quizás una forma de pensar en reversa, ya que resumí a partir de los datos epidemiológicos que la mayoría de los brotes… menos del 15 % de estos brotes se deben a propagación de granja a granja. Entonces, si la hipótesis es que la mayor parte del virus se propaga por transmisión aérea, presumiblemente será una transmisión de granja a granja, ¿verdad? Por lo tanto, si nos fijamos en ese porcentaje, quizás parte de eso se deba a la transmisión por el aire, pero es mucho menos probable teniendo en cuenta que la mayoría de ellas son introducciones puntuales por contacto con aves acuáticas migratorias.


¿Existe alguna preocupación de que los esfuerzos de repoblación de aves silvestres puedan estar introduciendo la enfermedad en nuevas zonas?


[01:05:11]

RICK WEISS: Es una forma muy interesante de verlo. Parece que reduce la probabilidad de que una transmisión aérea grave sea una parte importante del problema. Vamos a leer una o dos preguntas más, en nuestros últimos cinco minutos aquí. Esta es de Laura Lundquist de Missoula Current. Los biólogos de vida silvestre trasplantan aves como el urogallo a diferentes zonas para los programas de recuperación. ¿Existe alguna preocupación de que eso pueda estar introduciendo enfermedades en algunas zonas que, de otro modo, no las tendrían? ¿Y sería necesario hacer pruebas o sería una buena idea para prevenirlo?

[01:05:44]

NICHOLA HILL: Es una pregunta interesante. Bueno, creo que no está de más hacer más pruebas, especialmente cuando se están realizando esfuerzos de reubicación de poblaciones silvestres. Es posible hacer pruebas antes y tener una fase de cuarentena y hacer pruebas después de la introducción y dar seguimiento. También diré que los urogallos y muchas de estas aves terrestres o de caza probablemente representen un riesgo menor. Por lo tanto, lo que notamos es que las aves acuáticas tienden a ser aves susceptibles y pueden replicar y transmitir el virus. Pero lo que realmente no hemos visto son infecciones en las aves de traspatio, como paseriformes, pájaros cantores, aves terrestres, y eso a pesar de las enormes comunidades de observación de aves en Norteamérica. Por lo tanto, estas son una de las poblaciones que se vigilan más intensamente, nuestras aves de patio, y simplemente no hemos visto datos que sugieran que se está moviendo o se está propagando con éxito o de manera eficiente en esas poblaciones. Por lo tanto, creo que aquí hay limitaciones filogenéticas, por lo que podemos dar un suspiro de alivio y decir que realmente se trata de especies que están relacionadas principalmente con las aves acuáticas o que comparten su hábitat acuático con las aves acuáticas las que tienden a correr un mayor riesgo, pero los urogallos que se mueven, había otra pregunta sobre qué aves están al borde del abismo. ¿Y podría nombrar a algunas de ellas? Creo que sí. Nosotros… las águilas calvas casi desaparecieron del paisaje norteamericano, y están volviendo a repuntar con fuerza. Por lo tanto, creo que se trata de una especie que se ha visto muy afectada por la gripe aviar. Y entonces, muchos de esos esfuerzos de conservación han dado algunos pasos atrás debido a esta infección por el virus. También tenemos alcatraces nórdicos a lo largo del Atlántico Norte. Tenemos aves que se encuentran en una escala de población local o regional que están al borde de la extinción. Tenemos al charrán común, charrán patinegro, poblaciones que estaban completamente extintas o que estuvieron a punto de llegar al borde de sus poblaciones. Por lo tanto, creo que para las aves marinas y playeras que ya están muy al borde de la extinción, esto podría ser otro factor que reduce las poblaciones de aves marinas y playeras, especialmente, que no están bien. Y hay un puñado de otros casos en los que esto también ocurre en otras especies de aves terrestres, en las que estamos intentando que estas poblaciones aumenten, y este virus solo nos está haciendo retroceder, y eso es realmente lamentable.


¿Qué tendría que suceder para que aumente el riesgo de que la gripe aviar se propague a los seres humanos?


[01:08:37]

RICK WEISS: Estamos casi en nuestra última pregunta. Quiero volver al punto de partida, aunque pueda haber cierta resistencia a esto para hablar un poco más de los seres humanos, porque, por supuesto, sigue siendo de gran interés aquí. Y esta es una pregunta que, en cierto modo, recopila esa preocupación de Felice Freyer de The Boston Globe. Han mencionado que el riesgo para los seres humanos es bajo ahora. Pero ¿qué tendría que suceder exactamente para que aumentara ese riesgo? ¿Y en qué escenarios podría la gripe aviar mutar y convertirse en algo que las personas puedan contraer y contagiar a otras personas? ¿Es el paso hacia otros mamíferos la clave o hay otras rutas en las que deberíamos pensar en este sentido?

[01:09:16]

YUKO SATO: Voy a darle la preferencia a David en esto, pero puedo empezar de forma muy amplia. El riesgo de mutación es básicamente el siguiente: dos tipos diferentes de virus tienen que afectar a la misma célula. Por lo tanto, si hay más virus circulando, la probabilidad de mutación es mayor. Empezaré con eso. Y luego se lo pasaré a David.

[01:09:34]

DAVID SWAYNE: Sí, esta es una pregunta difícil porque ¿qué se necesita para que este virus sea transmisible de persona a persona? Sabemos algo gracias a experimentos realizados en otros mamíferos que nos indican que, si se tiene una mutación concreta en un gen, eso aumenta las posibilidades de transmisión, pero no cumple con la definición completa de un virus que se transmite fácilmente de persona a persona. Por lo tanto, es necesario que se haga más ciencia, que se comprenda mejor qué cambios acumulativos (es decir, múltiples mutaciones) harían que eso sucediera. Creo que uno de los asuntos que me ayuda a dormir por la noche es que este virus surgió en 1996. Y hemos visto casos humanos desde 1997. Y ha sido vigilado muy de cerca por autoridades sanitarias de todo el mundo. Y, hasta el momento, este virus no ha pasado el umbral de transmisión de humanos a humanos. Y, a pesar de 20 años de vigilancia, no ha sucedido. Por lo tanto, eso es un poco tranquilizador. No significa que no vaya a suceder. Pero significa que hay alguien ahí fuera investigando que entiende las implicaciones y ramificaciones para la salud pública, y que está vigilando los virus. Estamos vigilando el entorno agrícola, y Nichola y sus colegas, el entorno de la vida silvestre. Y en el lado humano, lo mismo. Por lo tanto, esa información se presenta normalmente casi en tiempo real y se analiza genética y patológicamente para ver si el virus se mueve. Y, hasta ahora, ha sido tranquilizador que no lo esté haciendo.


¿Cuál es un mensaje clave para los reporteros que cubren este tema?


[01:11:08]

RICK WEISS: Genial. Bueno, se nos acaba el tiempo. Y agradezco a todos que hayan añadido unos minutos adicionales a esta sesión informativa tan vista. Voy a terminar con una última pregunta para cada uno de ustedes. Pero quiero recordar a los periodistas que, cuando se preparen para cerrar sesión, aparecerá una breve encuesta en la pantalla al salir. Es muy útil. Si dedican medio minuto a responder tres preguntas rápidas, nos ayudarán a seguir haciendo que estas sesiones informativas les resulten lo más útiles posible. Y voy a dar una ronda de medio minuto a cada uno, para cada uno de ustedes, para darles a los periodistas un último punto clave para recordar. Si hay una cosa de todo lo que hemos estado hablando hoy con la que quieren que se vayan y recuerden, ¿qué sería? Y, David, empezaré contigo.

[01:11:50]

DAVID SWAYNE: Daré dos mensajes para recordar. Uno es que los granjeros estadounidenses se toman muy en serio sus sistemas de producción. Y en los Estados Unidos tenemos 294,000 granjas avícolas. Y si nos fijamos en eso, solo unas 230 a 323 granjas han tenido brotes por un virus de alta patogenicidad. Creo que eso significa que los granjeros se toman esto en serio. Están haciendo todo lo posible en materia de bioseguridad para mantener este virus fuera de sus granjas y, por lo tanto, mantener nuestro suministro de alimentos seguro para todos. El segundo punto que quiero que entiendan es que tenemos el privilegio de vivir en los Estados Unidos, donde tenemos una seguridad alimentaria y una cultura de seguridad alimentaria muy sólidas. Creo que en todo el mundo estamos viendo cómo este virus se está extendiendo a los países de bajos ingresos, y esto tiene una enorme ramificación en sus poblaciones avícolas, tanto en pequeña escala como en las comerciales. Y esto ha creado un problema de seguridad alimentaria en muchos países, especialmente en la producción de huevos, donde, en muchos países, el huevo es la principal fuente de proteínas de alta calidad para la nutrición humana.

[01:12:51]

RICK WEISS: Interesante. Muy bien. ¿Nichola?

[01:12:55]

NICHOLA HILL: Sí, en términos de mensaje para recordar, creo que nos enfrentamos a todos los hechos y datos sobre la magnitud y la frecuencia de estos brotes y que ahora es una panzootia en los animales, y creo que la gente tal vez no debería sentirse impotente. Probablemente valga la pena, y se trata de una solución a largo plazo y con más contenido, pero probablemente valga la pena replantearse la producción de alimentos, punto. Y creo que el verdadero problema del que no se habla tanto, quiero decir, creo que tenemos que pensar en cómo se producen los alimentos a gran escala y si estas condiciones comienzan a crear riesgos o son más favorables para que los virus se propaguen y ganen virulencia. Cuando se extiende de nuevo a las poblaciones de aves silvestres, se encuentra con aves silvestres, que son más heterogéneas y, por lo tanto, desarrollarán sus propios mecanismos de resistencia o simplemente morirán. Pero con las aves de corral, creo que podemos hacer más. Por lo tanto, creo que se debería debatir sobre la escala y la industrialización de la producción de alimentos en los EE. UU. y en todo el mundo y que, probablemente, debería ser parte de la solución.

[01:14:16]

RICK WEISS: Vale, bueno, has abierto una gran puerta de corral con cosas de las que podemos hablar en otra sesión informativa, así que gracias por ello. Y Dra. Sato, pasamos a usted para terminar.

[01:14:27]

YUKO SATO: Sí, voy a hacerme eco principalmente de lo que dijo David. Una es que estos granjeros son… siempre hay espacio para mejorar en materia de bioseguridad, pero ellos han realizado algunos aportes importantes y ahora eso forma parte de su nueva normalidad. Por lo tanto, quiero que entiendan que cuidar el bienestar de los animales es su medio de vida porque, al final del día, quieren un producto que se pueda comercializar bien, ya sean productos cárnicos o de huevo. Y el hecho… lo segundo es que hablé sobre los métodos de control de los brotes y todo comienza con la detección. Por lo tanto, tengan la seguridad de que cualquier producto infectado nunca entrará en la cadena alimentaria. Y aunque lo hiciera, este virus es muy débil, como describió David. Por lo tanto, los productos avícolas, en general, son seguros para comer, así que no hay de qué preocuparse con la gripe. Sigan adelante. Coman sus huevos y pollos.

[01:15:16]

RICK WEISS: Buen argumento, no se había tratado. Gracias por eso. Quiero dar las gracias a nuestros panelistas de hoy por un debate espectacularmente informativo e interesante sobre la increíble dinámica que se está produciendo en esta interfaz entre la naturaleza y nuestra economía. Ha sido poco más de una hora fascinante. Muchísimas gracias. Gracias a los periodistas por asistir y por hacer el trabajo que hacen para informar a su público sobre temas como este. Esperamos verlos en la próxima rueda de prensa de SciLine. Hasta luego.

Dr. Nichola Hill
University of Massachusetts Boston

Dr. Yuko Sato
Iowa State University

Dr. David Swayne
Poultry veterinarian

Diapositivas de la Dra. Nichola Hill

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Diapositivas de la Dra. Yuko Sato

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Diapositivas del Dr. David Swayne

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