Ruedas de prensa

Trastornos de la conducta alimentaria en los Estados Unidos

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¿Qué son las Ruedas de prensa?

Los trastornos de la conducta alimentaria están aumentando en los Estados Unidos y afectan a millones de personas cada año, y las investigaciones sugieren que son una de las enfermedades mentales más mortíferas. Las tasas de mortalidad son significativamente más altas en las personas con trastornos de la conducta alimentaria, quienes también tienen muchas más probabilidades de intentar suicidarse que la población general. En la rueda de prensa de SciLine, tres científicos explicaron la variedad de diagnósticos en el continuo de los trastornos de la conducta alimentaria; su prevalencia en diferentes grupos demográficos, incluidas las poblaciones infradiagnosticadas, como hombres, niños y minorías raciales; los tipos de tratamientos disponibles; y los factores que afectan la accesibilidad y la eficacia de esos tratamientos. Cada uno de los panelistas hizo breves presentaciones y luego respondió directamente a las preguntas de los periodistas.

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Introducción

Lo siguiente fue traducido de la rueda de prensa original realizada en inglés.

[00:00:25]

RICK WEISS: Hola a todos y bienvenidos a la sesión informativa para medios de SciLine sobre los trastornos de la conducta alimentaria en los Estados Unidos, que aborda un problema de salud prevalente, pero en gran medida oculto que, en nuestra opinión, merece una cobertura compasiva basada en la ciencia, especialmente porque se trata de la Semana Nacional de Concientización sobre los Trastornos de la de la Conducta Alimentaria. Soy el director de SciLine, Rick Weiss, y para aquellos de ustedes que no estén familiarizados con SciLine, somos un servicio gratuito, independiente desde el punto de vista editorial y con financiamiento de fuentes filantrópicas para periodistas y científicos con sede en la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, una organización sin fines de lucro. Nuestra misión es simplemente facilitar que periodistas como ustedes puedan incluir más pruebas validadas científicamente en sus historias, y eso significa no solo historias que traten sobre ciencia, sino cualquier historia que pueda fortalecerse con algo de ciencia, con alguna evidencia respaldada por la investigación, que, como me han escuchado decir muchas veces antes, es casi cualquier historia que se nos ocurra. Entre otras cosas, ofrecemos un servicio de búsqueda gratuito que ayuda a conectarse con científicos que tienen un profundo conocimiento en sus campos y son excelentes comunicadores. Lo hacemos por ustedes dentro de una fecha límite de forma gratuita. Simplemente, visiten SciLine.org y hagan clic en “I need an expert” (Necesito un experto) y consulten nuestros otros recursos útiles para periodistas.

Un par de detalles logísticos rápidos antes de empezar. Hoy tenemos tres panelistas que harán presentaciones breves, tal vez de 5 o 6 minutos cada una, antes de abrir el debate para preguntas y respuestas. Para escribir una pregunta, simplemente vayan a la pestaña de preguntas y respuestas en la parte inferior de la pantalla de Zoom y ábranla, introduzcan su nombre y su medio de noticias, su pregunta, y si es para alguien en particular del panel, hágannoslo saber. Estará disponible un video completo de esta sesión informativa en nuestro sitio web al final del día. Podrán observar más de cerca algunas de estas diapositivas. Si hay algo de letra pequeña que quieran examinar más de cerca, la publicaremos al final del día y habrá una transcripción poco después, aproximadamente al día siguiente, pero si necesitan algo antes, inmediatamente, simplemente envíen una solicitud en ese cuadro de preguntas y respuestas y les enviaremos un enlace al video sin procesar lo antes posible. También pueden usar el cuadro de preguntas y respuestas de la parte inferior para informarnos de cualquier dificultad técnica.

Muy bien. No voy a dar una presentación completa de nuestros oradores. Ahorremos tiempo para esta sesión informativa. Solo diré que escucharemos primero a la Dra. Cheri Levinson. Cheri es profesora titular en la Universidad de Louisville y directora del laboratorio y clínica de tratamiento de la ansiedad alimentaria de esa universidad. Nos brindará una descripción general de los trastornos de la conducta alimentaria, incluida una descripción básica de los diferentes tipos de trastornos de la conducta alimentaria y su prevalencia, y de cómo todo esto se relaciona con otras afecciones de salud. En segundo lugar, escucharemos al Dr. Jason Nagata, profesor adjunto de Pediatría en la Universidad de California en San Francisco, y se centrará en algunas de las poblaciones de personas con trastornos de la conducta alimentaria más infradiagnosticadas, incluidos hombres y niños, y en cómo los síntomas pueden manifestarse de manera diferente en las diferentes poblaciones. En tercer y último lugar, escucharemos a Jean Doak. La Dra. Jean Doak es profesora en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, directora clínica del Centro de Excelencia para los Trastornos de la Conducta Alimentaria de dicha universidad, y hablará sobre las opciones de tratamiento y los factores que influyen en su eficacia, incluidos los elementos que afectan el acceso al tratamiento. Empecemos y es su turno, Dra. Levinson.

Descripción general de los trastornos de la conducta alimentaria

[00:03:44]

CHERI LEVINSON: Hola. Gracias por invitarme. Soy la Dra. Cheri Levinson, fundadora del Centro de Trastornos de la Conducta Alimentaria de Louisville y profesora titular en la Universidad de Louisville y directora del Laboratorio de Tratamiento de la Ansiedad Alimentaria. Voy a repasar brevemente los tipos comunes de trastornos de la conducta alimentaria. El trastorno de la conducta alimentaria del que probablemente más hayan oído hablar es la anorexia nerviosa, un tipo de trastorno en el que hay mucha restricción alimentaria y un peso corporal significativamente bajo, además de un miedo intenso al aumento de peso. Es probable que también hayan oído hablar de la bulimia nerviosa, que consiste en episodios recurrentes de atracones seguidos de conductas compensatorias. Estas conductas compensatorias pueden ser cosas como purgarse, usar laxantes o hacer ejercicio excesivo en respuesta al episodio de atracones. El trastorno alimentario compulsivo es uno de los trastornos de la conducta alimentaria más recientes, aunque muy prevalente, y consiste en comer grandes cantidades de alimentos en poco tiempo, pero sin episodios compensatorios. Y, por último, tenemos otros trastornos específicos de la conducta alimentaria (OSFED), que son, esencialmente, cualquier otro tipo de trastorno de la conducta alimentaria que no se clasifique en la anorexia, la bulimia o el trastorno alimentario compulsivo. Los OSFED son, en realidad, el tipo más frecuente de trastorno de la conducta alimentaria. Las tasas de prevalencia rondan el 10 por ciento y es tan dañino y perjudicial como los tres subtipos principales de trastornos de la conducta alimentaria.

Existen enormes riesgos físicos por sufrir trastornos de la conducta alimentaria. En primer lugar, solo quiero mencionar que existe un mayor riesgo de muerte. Sabemos que alguien muere a causa de un trastorno de la conducta alimentaria cada 52 minutos, por lo que alguien morirá mientras estamos aquí haciendo esta sesión informativa. Además del riesgo de muerte, existen muchas complicaciones en todos los sistemas del cuerpo. La salud del corazón; afectaciones en los huesos y las hormonas; veremos mucha osteoporosis y osteopenia, a veces, en adolescentes, cuando realmente no deberíamos ver nada de esto; problemas gastrointestinales; cambios metabólicos; y, por supuesto, los impactos en el cerebro derivados de la inanición y la alimentación irregular. La forma en que me gusta explicarlo es que no importa qué tipo de trastorno de la conducta alimentaria sea, hay una alimentación desordenada e irregular, y si se lo piensa bien, para que nuestro cuerpo funcione de manera óptima, tenemos que comer con regularidad y alimentarnos. Así es como obtenemos energía. Y, cuando empieza uno a alterar ese sistema, todo el cuerpo comienza a responder con complicaciones físicas y médicas.

Por lo tanto, también me pidieron que explicara un poco sobre la diferencia entre una alimentación desordenada y los trastornos de la conducta alimentaria clínicos, y lo que quiero decir es que los trastornos de la conducta alimentaria y una alimentación desordenada existen en un continuo. Es realmente una especie de área gris entre lo que es comer de manera desordenada y lo que es un trastorno de la conducta alimentaria clínico. Cuando hablamos de una alimentación desordenada, nos referimos a cualquiera de estos comportamientos y pensamientos que acompañan a los trastornos de la conducta alimentaria clínicos, es decir, cosas como saltarse comidas, contar calorías, tener obsesiones realmente extremas sobre la comida, muchísima insatisfacción corporal, evaluar excesivamente y centrarse en el peso y la forma, y esas conductas compensatorias de las que hablé. Otra cosa que es muy importante tener en cuenta es que la alimentación desordenada es muy frecuente. Algunas estimaciones indican que alrededor del 40 por ciento de la población incurre en una alimentación desordenada. Y la alimentación desordenada es tan dañina como los trastornos de la conducta alimentaria clínicos. También tiene muchas de esas complicaciones médicas y físicas de las que hablé. También queremos dejar muy claro que una persona que tiene un trastorno de la conducta alimentaria no solo tiene ese trastorno. En realidad, alrededor del 99 por ciento de las personas con un trastorno de la conducta alimentaria también tiene una enfermedad psicológica concurrente. La mayoría de las veces vemos a personas con trastornos de ansiedad, trastornos del estado de ánimo, trastorno de estrés postraumático y trastorno obsesivo compulsivo. Por lo tanto, cuando se da tratamiento a un trastorno de la conducta alimentaria, no solo se está tratando ese trastorno, sino también todos los problemas psicológicos concurrentes que lo acompañan. Cabe mencionar también que la muerte por suicidio es significativamente más frecuente en las poblaciones con trastornos de la conducta alimentaria en comparación con la población general. Por lo tanto, además de todas estas comorbilidades, también existe un mayor riesgo de muerte por suicidio.

Por último, solo quería hablar un poco sobre el papel de los medios de comunicación en los trastornos de la conducta alimentaria y el estigma del peso. Una cosa que sabemos que realmente ha contribuido al aumento de los trastornos de la conducta alimentaria en nuestra sociedad es que hay muchos prejuicios contra la grasa y el estigma del peso, y realmente el énfasis en tratar de estar delgado perpetúa estos estereotipos sobre los trastornos de la conducta alimentaria. También sabemos que el 90 por ciento de las personas con un trastorno de la conducta alimentaria, en realidad, tienen un peso normal, tienen sobrepeso o están en la categoría de obesidad. Por lo tanto, hay personas de todos los tamaños corporales con trastornos de la conducta alimentaria. Creo que los medios de comunicación tienen un papel muy importante en este sentido. En lugar de hacer cosas como centrarse en las dietas o los desafíos para perder peso o comentar el tamaño o la forma del cuerpo de las personas, se debe hablar sobre los cuerpos en términos neutrales y también pensar en todas las cosas realmente maravillosas que los cuerpos pueden hacer por nosotros. Nos permiten abrazar a los miembros de nuestra familia, nos dejan acariciar a nuestras mascotas, nos llevan a pasear, respiran por nosotros y nos mantienen con vida. Como sociedad, deberíamos centrarnos en todas estas cosas en lugar de en cuál es el tamaño corporal de una persona o en hacer juicios de valor sobre la apariencia de los demás. Tengo algunos recursos que creo que se los harán llegar, y eso es todo de mi parte.

[00:09:57]

RICK WEISS: Gracias, Dra. Levinson. Fue una visión general fantástica y unos puntos muy importantes al final: que se trata de algo más que salud física y mental. Se trata del lenguaje, de los pensamientos, de cómo pensamos los unos de los otros y de nuestros cuerpos. Pasemos ahora al Dr. Nagata.

Trastornos de la conducta alimentaria en poblaciones diversas

[00:10:16]

JASON NAGATA: Muchas gracias. Estoy abriendo mis diapositivas. Los trastornos de la conducta alimentaria pueden afectar a personas de todos los géneros, orientaciones sexuales, razas y etnias, pero los medios de comunicación suelen pasar por alto esta diversidad y se presta a estereotipos. Como acaba de mencionar la Dra. Levinson, casi 30 millones de estadounidenses tendrán un trastorno de la conducta alimentaria en algún momento de su vida, lo que equivale a aproximadamente el 9 por ciento de las mujeres y el 4 por ciento de los hombres. Y, en el último año, el 2.6 por ciento de las mujeres y casi el 1 por ciento de los hombres habrán experimentado un trastorno de la conducta alimentaria. Sin embargo, los trastornos de la conducta alimentaria a menudo no se reconocen ni se diagnostican en poblaciones diversas, y hoy quiero destacar las consideraciones especiales sobre los trastornos de la conducta alimentaria, especialmente en niños y hombres, las poblaciones LGBTQ y las minorías raciales y étnicas.

En términos de trastornos de la conducta alimentaria en niños y hombres, la mayoría de las investigaciones sobre dichos trastornos y la imagen corporal se han centrado en la delgadez y la pérdida de peso, especialmente en las mujeres. Sin embargo, sabemos que el ideal corporal masculino se ha vuelto cada vez más grande y musculoso. De hecho, un tercio de los adolescentes en los EE. UU. afirman que están intentando aumentar de peso o aumentar su volumen, lo que equivale a alrededor del 22 por ciento de los hombres jóvenes que adoptan alguna forma de comportamiento de desarrollo muscular para lograrlo. Sin embargo, las preguntas tradicionales que hacemos en términos de detección o evaluación de los trastornos de la conducta alimentaria, como ayunar o saltarse comidas, la restricción severa de la ingesta de alimentos, los vómitos, los laxantes y los diuréticos, u otras conductas que la Dra. Levinson acaba de mencionar, se basan principalmente en los comentarios de que las personas quieren adelgazar y perder peso. Sin embargo, muchos hombres que intentan ganar músculo adoptan conductas de desarrollo muscular, como el consumo excesivo de proteínas, mientras restringen sus carbohidratos y grasas, o el consumo de medicamentos y suplementos para el desarrollo muscular, como los esteroides anabólicos, la androstenediona o la creatina, así como el ejercicio excesivo o compulsivo. Si bien la adopción de conductas de desarrollo muscular por sí sola puede no constituir necesariamente un trastorno de la conducta alimentaria, puede poner a los jóvenes en riesgo de padecerlo. Además, un diagnóstico reciente que puede captar este fenómeno es la dismorfia muscular, también conocida como vigorexia o anorexia inversa. La dismorfia muscular se caracteriza por una preocupación u obsesión por una musculatura insuficiente, aunque en muchos casos, la constitución del individuo es objetivamente estándar o incluso muscular. Sin embargo, la clasificación oficial de la dismorfia muscular como un subtipo de trastorno dismórfico corporal puede contribuir al subreconocimiento de los problemas de musculatura en las personas con trastornos de la conducta alimentaria.

Entonces, para resumir, ¿por qué se infradiagnostican los trastornos de la conducta alimentaria en niños y hombres? En primer lugar, puede estar relacionado con los estereotipos de género de que los trastornos de la conducta alimentaria son una enfermedad femenina, e incluso reflexionar sobre los criterios de diagnóstico, como las directrices médicas previas y las pautas psicológicas que exigían que la pérdida de la menstruación fuera un requisito para la anorexia nerviosa, y muchas de las preguntas que hacemos se centran en la delgadez o la pérdida de peso y, a menudo, no detectan el ejercicio excesivo o las conductas de desarrollo muscular. Y, si bien las personas con trastornos de la conducta alimentaria sufren un inmenso estigma al revelar sus dificultades, los hombres pueden sufrir un doble estigma debido a las asociaciones feminizadas con la enfermedad.

En cuanto a las poblaciones LGBTQ+, sabemos que, en general, en la sociedad, se trata de poblaciones realmente marginadas, que pueden sufrir estigma y discriminación y tener importantes barreras para acceder a la atención médica en general. Por lo tanto, ya son barreras importantes para la atención médica general que podrían llevar a un infradiagnóstico. Además, también quería mencionar que, especialmente en los jóvenes y jóvenes transgénero, puede haber una angustia adicional secundaria a las normas de género. Como mencionamos, hay normas masculinas realmente importantes para la musculatura frente a normas femeninas para la delgadez, y si la asignación sexual de una persona al nacer no coincide con la identidad de género, esto puede exacerbar algunas de las dificultades con estas normas de género en la sociedad. Además, quería mencionar que hay razones para tener metas y comportamientos de pérdida de peso tanto en los hombres transgénero a los que se les asignó sexo femenino al nacer, que pueden usarlo para tratar de suprimir la menstruación, como en las mujeres transgénero a las que se les asignó sexo masculino al nacer debido a la imagen corporal y los ideales de las normas de género. En general, los diagnósticos de trastornos de la conducta alimentaria son bastante elevados, especialmente en las poblaciones transgénero, incluidas las personas no binarias, los hombres transgénero y las mujeres transgénero, pero esta es realmente un área que necesita mucha más investigación.

Por último, los trastornos de la conducta alimentaria también están poco reconocidos en las poblaciones minoritarias raciales y étnicas y también pueden ser secundarios a la discriminación y el racismo, lo que puede provocar factores de estrés e insatisfacción corporal. También existen barreras importantes para la atención y, en particular, para los servicios de salud mental, para las personas de color y para las personas que han vivido la inmigración, la cultura estadounidense puede generar estrés cultural y enculturación adicionales, y también existen diversas actitudes culturales hacia la alimentación, el peso y la imagen corporal, que pueden presentarse de manera diferente y también llevar a que los proveedores de atención médica no las reconozcan suficientemente.

Para resumir, si nos quedamos con dos puntos, creo que es importante darse cuenta de que los trastornos de la conducta alimentaria pueden afectar a personas de todos los géneros, orientaciones sexuales, razas y etnias y, por lo tanto, es importante que los medios de comunicación representen esta diversidad cuando cubren estos trastornos. Y aquí hay algunas referencias que también estarán disponibles más adelante. Gracias.

[00:16:33]

RICK WEISS: Fantástico. Gracias, Dr. Nagata, por abrir realmente esta puerta; esta es una historia mucho más grande y complicada de lo que mucha gente cree. Y pasaremos ahora a nuestra tercera oradora, la Dra. Jean Doak.

Eficacia y opciones de tratamiento para los trastornos de la conducta alimentaria

[00:16:51]

JEAN DOAK: También estoy abriendo mis diapositivas. OK. Lo que voy a abordar —y espero no repetir lo que ya se ha descrito anteriormente— son solo las opciones y la eficacia del tratamiento de los trastornos de la conducta alimentaria. En general, voy a revisar estas áreas temáticas: los tipos de tratamiento y los niveles de atención disponibles; las poblaciones que buscan tratamiento o, más específicamente, las poblaciones atendidas, porque hay una diferencia; y la accesibilidad y la eficacia del tratamiento.

Por lo tanto, en general, cuando hablo de tratamiento, describo los objetivos generales del tratamiento y, muchas veces, realmente comienza con una prioridad de estabilización médica. Los trastornos de la conducta alimentaria pueden ser una enfermedad aguda y pueden tener algunas complicaciones médicas importantes, como indicó la Dra. Levinson. También nos centramos en la estabilización del comportamiento y la interrupción de los síntomas. Estas son tres categorías muy amplias en las que hay metas que encontrar para el tratamiento. En general, no voy a entrar en detalles sobre los tipos de terapias que se ofrecen, pero, como médicos, algunas de las cosas en las que pensamos con respecto a las terapias que se ofrecen son terapias de primera línea y se basan en la evidencia. Por ejemplo, para los adolescentes a los que se les diagnostica anorexia, el tratamiento de primera línea sería algo llamado tratamiento basado en la familia, o FBT, y consiste en reunir a la familia para iniciar el proceso de realimentación de su hijo o hija. Mientras que, para los adolescentes, quiero decir, para los adultos a los que tal vez se les haya diagnosticado un trastorno alimentario compulsivo, el tratamiento de primera línea sería la terapia cognitivo-conductual para los trastornos de la conducta alimentaria. En ese sentido, el objetivo inicial es aprender o volver a incorporar patrones de alimentación regulares. Una vez más, no voy a entrar en detalles sobre eso y tengo algunas referencias en las que las personas pueden encontrar más información sobre esos tratamientos.

Además de los tipos de tratamientos, existen varios niveles de atención y esta letra es pequeña. Hay mucha información, pero esa no es la información esencial que quiero que obtengan de esto. Lo que quiero que entiendan de aquí es que hay un continuo de niveles de atención, empezando por el nivel más bajo de atención, que es el ambulatorio. Esa es la columna azul. Los pacientes ambulatorios tradicionalmente se tratan aproximadamente una vez a la semana, tal vez, una hora con cada proveedor al que puedan acudir. Y esto aumenta progresivamente en intensidad hasta el nivel más alto de atención, que es la hospitalización. La hospitalización es la columna roja y eso significa atención las 24 horas del día, los 7 días de la semana durante un período prolongado. Entre esos niveles extremos de atención estaría la atención ambulatoria intensiva, que constituye tal vez de tres a cinco horas al día un par de días a la semana; la siguiente es la hospitalización parcial, que es de varias horas más al día, muchos más días a la semana; y luego la residencial, que a menudo también dura las 24 horas del día, los 7 días de la semana, pero no tiene la misma agudeza médica ni el mismo seguimiento que el paciente hospitalizado.

Además, en lo que respecta a la población atendida o a las personas que buscan tratamiento, una de las cosas que sabemos con frecuencia es que los pacientes no suelen autorremitirse. Como indicaron la Dra. Levinson y el Dr. Nagata, los trastornos de la conducta alimentaria pueden conllevar una gran cantidad de vergüenza, estigma y culpa y, a veces, las personas ni siquiera saben que pueden estar luchando contra un trastorno alimentario, por lo que es importante que los médicos y la mayoría de las personas lo sepan. Las personas que se presentan para recibir tratamiento por un trastorno de la conducta alimentaria a veces son aquellas que tienen familiares que identifican algunos cambios de comportamiento significativos o que han notado que algo cambia significativamente en su hijo, adolescente o adulto joven. Los pacientes, lo que vemos con más frecuencia, se presentan por las consecuencias médicas relacionadas con su trastorno de la conducta alimentaria. A veces describen una sensación de mareo o aturdimiento, a veces las personas presentan pérdida de peso, aumento de peso o simplemente fluctuaciones de peso. Muchas veces, las personas pueden incluso presentar algunos sentimientos de pérdida de control sobre la alimentación y no entender por qué o cómo sucede.

Además, la accesibilidad y la eficacia del tratamiento, lo que descubrimos que sí mejora el pronóstico del tratamiento es la identificación temprana y, además de la identificación temprana, el tratamiento temprano: recibir el ciclo completo del tratamiento, el acceso y la participación en un tratamiento multidisciplinario basado en la evidencia, la cobertura del seguro para todos los trastornos de la conducta alimentaria en todos los niveles de atención y, luego, tener una red de apoyo, que podría incluir una red familiar, social o de apoyo para la recuperación. Y lo que sí descubrimos —y esta es una de las razones por las que es de vital importancia mejorar estos factores de protección— es que las investigaciones recientes han indicado que solo entre el 20 y el 50 por ciento de las personas con un trastorno de la conducta alimentaria han recibido tratamiento, lo que significa que una cantidad significativa de personas no recibe ninguna identificación o tratamiento relacionado con sus trastornos de este tipo.

Lo que afecta al pronóstico (muchas veces lo que vemos son barreras para la atención que conducen a un pronóstico y un tratamiento más deficientes) es la pérdida de oportunidades o el retraso en la detección. Y, como indicaron la Dra. Levinson y el Dr. Nagata, hay muchas personas que no se parecen al individuo estereotipado que podría presentar un trastorno de la conducta alimentaria. Muchas veces, los profesionales, médicos de todo tipo, pueden pensar que no es necesario evaluar a esa persona para detectar un trastorno de la conducta alimentaria, ni siquiera piensan en hacerle pruebas de detección de dicho trastorno a esa persona o no saben cómo evaluar a esa persona que tiene un trastorno de la conducta alimentaria. Además, también se pierden oportunidades o se retrasan las derivaciones al tratamiento. Una vez más, como mencioné en la diapositiva anterior, una de las mejores oportunidades de pronóstico es el acceso más temprano al tratamiento. Falta de acceso a todos los niveles de atención. Algunos de nosotros vivimos en áreas del país o en algunas áreas de un estado que tienen acceso a todos los niveles de atención. La mayoría de los estadounidenses en los EE. UU. no lo tienen y eso representa un déficit significativo en nuestro panorama de atención de tratamiento. La falta de tratamiento basado en la evidencia, la accesibilidad, las personas que tienen un seguro insuficiente o no tienen cobertura de seguro para trastornos de la conducta alimentaria o niveles de atención específicos, el alta prematura del tratamiento, ya sea por parte del propio paciente, pero más a menudo debido a que el seguro determina que está lo suficientemente bien como para interrumpir el tratamiento, el estigma, la información errónea sobre los trastornos de la conducta alimentaria y, por lo tanto, el impacto de la cultura de las dietas y el sesgo por el peso.

Estas son mis referencias. Como mencioné anteriormente, aquí se hace referencia a todo lo que se menciona en las diapositivas. Solo quiero destacar dos recursos. Uno es que las personas que buscan opciones de tratamiento en su área pueden acceder a la Alianza Nacional para los trastornos de la conducta alimentaria. Allí tienen un enlace donde las personas pueden filtrar la información sobre las opciones de tratamiento para los trastornos de la conducta alimentaria, y luego el Centro Nacional de Excelencia para los trastornos de la conducta alimentaria tiene una gran cantidad de recursos basados en la evidencia.

Preguntas y respuestas


¿Qué se está haciendo bien en la cobertura periodística de estos temas y dónde hay margen de mejora?


[00:24:39]

RICK WEISS: Gracias, Dra. Doak. Hay algunas estadísticas impactantes sobre el bajo nivel de tratamiento para algo que está tan extendido en la sociedad y que tiene implicaciones médicas tan graves, así que realmente merece la atención que le prestamos el día de hoy. Se lo agradezco. OK. Vamos a iniciar la sesión de preguntas y respuestas ahora. Les recuerdo a los periodistas que pueden ir al icono de preguntas y respuestas en la parte inferior de la pantalla e insertar allí su pregunta, pero nos gusta empezar estas sesiones informativas con una pregunta del moderador y se la haré a cada uno de los tres para empezar, y si pudieran dirigirse a los propios reporteros que asisten y hablar desde su punto de vista como consumidores de noticias, qué es lo que han visto que piensan que realmente los periodistas en general están haciendo bien en lo que respecta a cubrir este campo, o algo que tal vez no están haciendo tan bien y en lo que se podría poner un poco de atención y hacer algunas mejoras. Así que vamos a pasar con ustedes tres para responder a esa pregunta. Primero, empezaré con usted, Cheri.

[00:25:39]

CHERI LEVINSON: Sí, creo que es una gran pregunta. He estado pensando en ello. Creo que últimamente se ha prestado mucha más atención en las noticias a la anorexia nerviosa atípica, que es esencialmente anorexia, pero sin el criterio de bajo peso, y las investigaciones muestran que en realidad hay muy pocas diferencias entre la anorexia nerviosa y la anorexia nerviosa atípica. He visto bastantes artículos recientemente sobre la anorexia nerviosa atípica y creo que eso realmente está creando conciencia sobre el hecho de que los trastornos de la conducta alimentaria se presentan en todas las formas y tamaños y que los estereotipos que tal vez tradicionalmente consideramos como trastornos de la conducta alimentaria no son realmente muy precisos. Por lo tanto, creo que ha habido una enorme mejora en el tipo de cobertura que se está ofreciendo. En cuanto a las cosas que creo que los medios de comunicación pueden mejorar, creo que se parecen mucho a lo que están haciendo bien ahora, el hecho de que creo que todavía es necesario que se presente mucha más diversidad de tamaños en los medios de comunicación. En lo que respecta a los trastornos de la conducta alimentaria, pero en realidad a todo lo que existe, estuve haciendo un proyecto con mi hijo de 6 años en el que buscábamos imágenes en los medios de comunicación y encontramos todas estas imágenes geniales de personas de diferentes etnias, con diferentes orientaciones sexuales, y todas las personas que encontramos eran delgadas. No pudimos encontrar a nadie con cuerpos más grandes. Y solo pienso en el mensaje que eso está enviando a nuestros niños y adolescentes de que se supone que las personas deben ser delgadas y que todos debemos tener cuerpos delgados, y eso simplemente no es la realidad. Se supone que los cuerpos tienen el mismo tipo de variación y el mismo tipo de diversidad que vemos en todas las características humanas. Por eso, creo que cuantos más medios puedan retratar imágenes de todas las formas y tamaños y, especialmente, transmitir el mensaje de que los trastornos de la conducta alimentaria no son algo que les ocurre solo a las personas delgadas. Creo que es algo que realmente podría mejorarse.

[00:27:45]

RICK WEISS: Fantástico. Gracias. Jason.

[00:27:49]

JASON NAGATA: Sí, solo para agregar a lo mencionado, creo que una de las cosas más importantes es demostrar realmente la diversidad entre las personas con trastornos de la conducta alimentaria. Por eso, además de la diversidad de tamaños, creo que reconocer que los trastornos de la conducta alimentaria pueden afectar a niños y hombres y que algunas de esas presentaciones pueden no ser las del trastorno de la conducta alimentaria clásico o estereotípico. Los niños y los hombres pueden tener problemas muy importantes de desarrollo muscular que pueden tener consecuencias médicas y de salud mental muy importantes. Por eso, creo que hay que asegurarse de que, en las historias que cuentan, en las personas a las que entrevistan, intenten incluir esa diversidad en todas las áreas en términos de género, orientación sexual, raza, etnia, clase o nivel socioeconómico, tamaño e incluso edad.

[00:28:43]

RICK WEISS: Gracias. Y, Jean.

[00:28:48]

JEAN DOAK: Sí. Empezaré con las cosas que los medios de comunicación están haciendo muy bien en este momento, y diré que, en los últimos 20 años, más o menos, ha habido un aumento significativo en el hecho de hablar sobre los trastornos de la conducta alimentaria y en la presentación de información sobre dichos trastornos, y no solo buscar esa información cuando se identifica que una celebridad tiene un trastorno alimentario. Entonces, diré que, aunque ha sido lento, ha mejorado considerablemente en las últimas dos décadas, por lo que tengo muchas esperanzas de que en las próximas décadas sigamos mejorando en ese sentido. Creo que, en términos relativos, las áreas de mejora probablemente sean la glamorización continua o disminuida de los trastornos de la conducta alimentaria. Creo que presentan una oportunidad muy fácil para presentarlos como algo glamoroso. Creo que muchas personas tienen una visión estigmatizada o estereotipada de que un trastorno de la alimentación solo tiene beneficios y, como hemos comentado hoy, un trastorno de la alimentación tiene muchas consecuencias negativas importantes, consecuencias médicas muy, muy agudas en cuanto a las secuelas, que pueden venir acompañadas de un trastorno de la conducta alimentaria y que son muy graves. Creo, además, que la gravedad de los trastornos de la conducta alimentaria a menudo se ve ensombrecida por la glamorización de dichos trastornos. Por lo tanto, creo que probablemente esa sea un área que considero tiene una oportunidad de mejora.


¿Por qué son importantes los programas de atención hospitalaria o residencial para las personas con trastornos de la conducta alimentaria? ¿Qué estados los tienen?


[00:30:24]

RICK WEISS: Sí. Parece que muchas películas hoy en día se aprovechan de esto solo como argumento por alguna razón y lo menosprecian de cierta manera, así que muy bien por llamar la atención a este tema. De acuerdo. Analicemos algunas de las preguntas que nos hacen nuestros reporteros. Y esta puede que sea más pertinente para ti, Jean, ya que mencionaste las instalaciones de tratamiento. De hecho, es de Darby Beane de WDRB News en Louisville. ¿Qué estados tienen programas de atención residencial independientes para ayudar a las personas que luchan contra los trastornos de la conducta alimentaria? ¿Por qué es importante tener estos programas para los pacientes? ¿Creen que deberían estar disponibles en todos los estados?

[00:31:08]

JEAN DOAK: Es una pregunta bastante buena. En primer lugar, diré que creo que todos los niveles de atención deberían estar disponibles en todos los estados del país. Esa no es la realidad. Me sería difícil identificar los estados que sí lo tienen, pero creo que si puede hacer clic en el enlace que se encuentra en mi diapositiva de referencias y recursos donde aparece la Alianza Nacional para los trastornos de la conducta alimentaria, es un sitio web en el que no hay que pagar, lo que significa que los centros e instituciones identificados para tratar trastornos de la conducta alimentaria no tienen que pagar para figurar en este enlace de búsqueda de tratamiento. Las personas pueden ir a ese enlace y seleccionar los estados o los niveles de atención y recibir una lista de los centros de tratamiento disponibles en su área.

[00:32:10]

RICK WEISS: Genial. Cheri, ¿algo para la reportera de tu ciudad natal?

[00:32:13]

CHERI LEVINSON: Sí. Hola WDRB, me alegro de que esté aquí. Para continuar con eso, hace poco vi un bonito gráfico en una conferencia que ojalá tuviera todavía y que mostraba las concentraciones de los centros de tratamiento. Y, como era de esperar, la mayoría de ellos se encuentra en la costa este, la costa oeste y luego en Colorado. Por lo tanto, si nos fijamos en estados rurales como Kentucky, el oeste y Wyoming, lugares como esos, realmente hay una enorme falta de acceso a la atención de tratamiento. Al menos en Louisville, Kentucky, nuestro centro residencial más cercano está a unas tres horas de distancia y más si se encuentra uno en las partes más alejadas del estado. Y lo que añadiré a eso es que el problema son las cuestiones de paridad. Los proveedores de seguros… dirijo el único programa personal ambulatorio intensivo de un hospital en el estado de Kentucky y nos llevó de cuatro o cinco años poder obtener cobertura y abrir nuestro programa de hospital parcial debido a violaciones de la paridad, básicamente, cuando las compañías de seguro médico no cubren los programas a un precio sostenible. Y eso lleva a esta enorme falta de acceso. Creo que otra cosa en la que es muy importante pensar, y luego dejaré de parlotear, es que la mayoría de los centros de tratamiento son privados. Por ejemplo, en Kentucky, en este momento no hay ningún centro en todo Estados Unidos que acepte Medicaid de Kentucky. Por lo tanto, si tiene un seguro estatal o no tiene un seguro comercial y tiene un trastorno de la conducta alimentaria, es muy, muy, muy difícil recibir tratamiento residencial u hospitalario.

[00:34:12]

RICK WEISS: Interesante.

[00:34:14]

JASON NAGATA: Y solo añadiré que, desde la perspectiva de los niños y los hombres, lamentablemente, muchos programas ni siquiera los aceptan, por lo que puede resultar muy difícil para estas poblaciones o jóvenes transgénero recibir atención. Incluso en los programas que sí los aceptan, a veces, pueden ser los únicos participantes que son niños u hombres y, entonces, pueden sentirse más aislados si no pueden identificarse con algunos de los comportamientos determinados y otros problemas que están experimentando otras personas. Por lo tanto, creo que es una gran barrera, especialmente para las poblaciones diversas.


¿Cuáles son algunas señales de advertencia de los trastornos de la conducta alimentaria en los atletas?


[00:34:49]

RICK WEISS: Excelentes respuestas. Tenemos una pregunta de Donna Raskin, editora de salud y estado físico en Hearst Publications. Nos interesa saber cómo reconocer los trastornos de la conducta alimentaria en los atletas, tanto en uno mismo como en los demás, y, en particular, la obsesión por los números y las métricas que suelen involucrar, como obsesionarse con pesarse o con que lo pesen o contar calorías. Obviamente, una segunda vuelta de atletismo, todo el espectro del género, pero empezaré contigo, Jason. Tal vez esto esté relacionado con algunos de los temas que estabas abordando.

[00:35:24]

JASON NAGATA: Sí, creo que definitivamente los atletas pueden correr un mayor riesgo de padecer trastornos de la conducta alimentaria, por lo que creo que es especialmente importante educar a los entrenadores y profesores para que conozcan realmente las señales de alerta de dichos trastornos. Y, especialmente, los deportes que tienen límites de peso, como la lucha libre o remo. Muchas de las conductas alimentarias desordenadas que mencionó Cheri están básicamente normalizadas en estos entornos porque las personas participan activamente en ellas para lograr estos límites. Y diré que hubo… hay un fenómeno llamado tríada de la atleta femenina, cuyos tres puntos son la alimentación desordenada, la pérdida de la menstruación y la baja densidad ósea, lo cual es reconocido y creo que todo el mundo debería saberlo. Y porque, repito, esto demuestra una especie de feminización de esto: tradicionalmente se llamaba tríada de la atleta femenina, pero esto también puede afectar a los niños, por lo que ahora se le ha cambiado el nombre a deficiencia energética relativa en deporte, o RED-S, y creo que eso se nota mucho, especialmente en las personas que hacen mucho ejercicio. Algunos de los pacientes que atiendo con dismorfia muscular o trastornos de la conducta alimentaria que presentan un ejercicio excesivo se ejercitan de cinco a diez horas al día. Por lo tanto, incluso si usted sigue una dieta “normal” para un adolescente, como una dieta de 2000 calorías, si hace tanto ejercicio, todavía puede tener este enorme déficit de energía que puede provocar las mismas complicaciones médicas que se han mencionado anteriormente, y creo que esa es otra razón por la que los trastornos de la conducta alimentaria pueden pasar desapercibidos en los atletas, porque a cualquiera le puede parecer que está comiendo una cantidad normal, pero dada la cantidad de energía que están gastando durante sus entrenamientos, todavía pueden encontrarse con algunos de esos déficits importantes y complicaciones médicas.

[00:37:13]

RICK WEISS: Eso es fascinante. ¿Alguien más quiere agregar información sobre la parte atlética antes de pasar a otro tema? Bien.

[00:37:21]

CHERI LEVINSON: Solo puedo añadir que sabemos que los trastornos de la conducta alimentaria son elevados en la danza y la gimnasia y también en todos los tipos de deportes interpretativos. Una cosa que creo que puedo añadir es la obsesión por los números. Eso se ve con mucha frecuencia en los trastornos de la conducta alimentaria, por lo que sabemos que los trastornos de la conducta alimentaria coexisten con el trastorno obsesivo-compulsivo con mucha, mucha frecuencia, y comparten muchas de las mismas características del TOC. Pero, en realidad, ese tipo de seguimiento de calorías, el seguimiento del estado físico, es realmente problemático y puede mantener y provocar los trastornos de la conducta alimentaria. Hace unos años publicamos un artículo sobre My Fitness Pal, que es un monitor de actividad física para contar calorías, y solo el porcentaje de personas con trastornos de la conducta alimentaria que lo utilizan es muy, muy alto y se considera que contribuye a los trastornos de la conducta alimentaria. Creo que algo que los medios de comunicación pueden y deben tener en cuenta y también pensar es que, cuando cubren temas como el recuento de calorías o las dietas por debajo de una cantidad determinada o hacer un seguimiento de los pasos, eso puede ser muy, muy perjudicial. Además, es mucho mejor hacer cosas como concentrarse en un movimiento alegre y asegurarse de estar alimentando al cuerpo de manera adecuada en lugar de tener en cuenta ese tipo de métricas.


¿Existen vínculos entre la alimentación desordenada y los tratamientos de ortodoncia?


[00:38:54]

RICK WEISS: Genial. Gracias. Pregunta de Rashida Anderson-Abdullah, de Medill News Service, con sede en la gran escuela de periodismo de la Universidad Northwestern. ¿Algún panelista ha notado tendencias que vinculan la alimentación desordenada y el tratamiento de ortodoncia, como los alineadores transparentes o los aparatos dentales? ¿Existe una relación entre todo esto y la obsesión por las propias funciones alimentarias y la morfología de la alimentación? Interesante pregunta. ¿Alguien ha notado un vínculo ahí?

[00:39:27]

JEAN DOAK: De hecho, iba a compartir que, a veces, lo que sí vemos es que las personas que luchan con un trastorno de la conducta alimentaria pueden utilizar los procedimientos de ortodoncia como una oportunidad o ver el trastorno de la conducta alimentaria como una oportunidad para restringir aún más la ingesta de alimentos, por lo que no es raro, especialmente entre los adolescentes. Tienen aparatos dentales y se someten a un procedimiento, ya sea para apretar o reemplazar la ortodoncia o algo así. Hay una sensibilidad que es normativa y se espera que ocurra inmediatamente después del procedimiento. Lamentablemente, es una gran oportunidad para que el trastorno de la conducta alimentaria prospere aún más. No veo que necesariamente la preocupación por la ortodoncia esté correlacionada con el desarrollo de un trastorno de la conducta alimentaria, pero lo veo en la dirección opuesta: las personas con un trastorno de la conducta alimentaria pueden darse cuenta de que hay más oportunidades después de los procedimientos de utilizar la ortodoncia para una mayor restricción alimentaria.

[00:40:38]

CHERI LEVINSON: Y añadiré a eso que una cosa que sí sabemos es que hay muchas complicaciones dentales por tener un trastorno de la conducta alimentaria. Por ejemplo, purgarse es terrible para los dientes. Básicamente, les quita el esmalte. Por eso, muchas veces, los dentistas pueden estar en primera línea en términos de identificación de los trastornos de la conducta alimentaria. La Academia de trastornos de la conducta alimentaria publicó recientemente un libro o una guía para los dentistas sobre lo que deben buscar, porque puede que no haya muchos otros signos, pero si empiezan a notar que un adolescente o un adulto tiene todo este esmalte, caries, etc., que no parecen normativos, es un signo de un trastorno de la conducta alimentaria.

[00:41:31]

RICK WEISS: Muy interesante.

[00:41:33]

JASON NAGATA: Sí, solo para agregar a eso. Otro signo en los dientes es que se puede tener hinchazón de las glándulas parótidas, por lo que se puede tener una hinchazón en las mejillas cuando se purgan en exceso.

[00:41:46]

RICK WEISS: ¿Es eso también el resultado de la inflamación ácida de las glándulas salivales?

[00:41:51]

JASON NAGATA:.


¿Cómo afectan los trastornos de la conducta alimentaria a los adultos mayores?


[00:41:53]

RICK WEISS: Está bien. Tenemos una pregunta de la reportera independiente en California, Beth Cone. ¿Pueden abordar los trastornos de la conducta alimentaria en la mediana edad y en las personas mayores, ya sea que hayan sido diagnosticados recientemente o derivados de trastornos de la conducta alimentaria prolongados que no se han tratado antes o que han recaído? ¿Alguien quiere contestar eso primero? Jean, parece que…

[00:42:20]

JEAN DOAK: Iba a darle la palabra a la Dra. Levinson. Solo iba a decir que probablemente durante la última década, más o menos, hemos visto un aumento en el número de personas que se consideran adultos mayores diagnosticadas con un trastorno de la conducta alimentaria o remitidas por la posibilidad de un trastorno de la conducta alimentaria. Sin embargo, diré que, incluso en esas personas, son predominantemente mujeres. Por lo tanto, es menos común que se remita a adultos varones mayores por la posibilidad de un trastorno de la conducta alimentaria; no obstante, muchas de estas personas tienen más de 50 o 65 años. Algunas personas nunca han sido diagnosticadas con un trastorno de la conducta alimentaria. Durante toda su vida lucharon contra un trastorno de la conducta alimentaria y, tal vez, consultaron a un médico o se reunieron con un médico que identificó que parte de lo que están enfrentando, algunos de sus comportamientos, algunos de sus conocimientos o sus pensamientos están relacionados con un trastorno de la conducta alimentaria. Por eso, buscar tratamiento a esa edad es increíblemente admirable. No puedo imaginarme lo que sería para una persona mayor navegar por estas aguas inexploradas por sí sola. Algunas personas, y de nuevo, me refiero a las mujeres, una de las cosas que pueden provocar o reavivar el trastorno de la conducta alimentaria es la menopausia. Por lo tanto, también hay un aumento en esa población. Con la menopausia, hay una disminución en los niveles de estrógeno. Por lo general, eso conlleva un aumento de peso, por lo que esas dos cosas, junto con muchos otros cambios sociales, una vez más, podrían provocar o reavivar un trastorno de la conducta alimentaria. Por lo tanto, vemos que muchas personas de ese rango de edad son remitidas por un trastorno de este tipo. Creo que, una vez más, hay una gran oportunidad para reconocer que no solo las mujeres de ese rango de edad pueden tener problemas con un trastorno alimentario, y que no hay tamaños corporales o rangos de peso específicos. En realidad, cualquier persona de ese rango de edad puede tener problemas con un trastorno de la conducta alimentaria.

[00:44:44]

CHERI LEVINSON: Sí, creo que los trastornos de la conducta alimentaria en los adultos mayores son algo a lo que el campo no ha prestado suficiente atención, y supongo que, en los próximos diez años, más o menos, habrá que prestar más atención a eso. Al igual que Jean, tenemos muchos pacientes que son adultos mayores. Muchas veces, han tenido un trastorno de la conducta alimentaria durante 50 años y, cuando se trata de un trastorno de la conducta alimentaria de hace 50 años, eso es mucho más difícil que lidiar con un trastorno de la conducta alimentaria de seis meses. Algunas cosas que he observado en relación con los trastornos de la conducta alimentaria más recientes en los adultos mayores han sido cosas como la jubilación y las enfermedades gastrointestinales o simplemente enfermedades médicas en particular. Por ejemplo, he tenido pacientes a los que se les puso a dieta por problemas médicos y esa restricción provocó el trastorno de la conducta alimentaria y se quedaron atrapados en ese ciclo de trastornos. Y eso podría ser muy, muy perjudicial. He visto casos en los que las personas se someten a una cirugía bariátrica a una edad avanzada y luego desarrollan un trastorno de la conducta alimentaria. También quiero dejar claro que otra cosa que hemos visto mucho más y que creo que es muy importante que los medios de comunicación cubran es que hay muchas mujeres mayores con trastorno alimentario compulsivo, que es un diagnóstico relativamente nuevo. Con la llegada de ese diagnóstico y su mayor cobertura mediática, han llegado muchas más personas que han dicho: “Oh, he tenido este trastorno de la conducta alimentaria toda mi vida, pero no sabía qué era lo que me pasaba y ahora me he enterado de este trastorno alimentario compulsivo, ¿puedo hacer algo al respecto?” Además, el trastorno alimentario compulsivo es un trastorno muy tratable. Podemos tratarlo en 10 a 20 sesiones de terapia cognitivo-conductual. Así que, en realidad, hay toda una clase de personas que han tenido esto, pero no tenían ni idea de lo que era y que pueden terminar acudiendo como adultos mayores para recibir tratamiento.

[00:46:45]

RICK WEISS: Interesante.

[00:46:47]

JASON NAGATA: Y sí. Solo añadiré que los adultos mayores son definitivamente una población poco estudiada de los trastornos de la conducta alimentaria y, además, los adultos mayores que pueden pertenecer a minorías. Creo que hay un par de estudios, ciertamente no muchos, pero que han demostrado que, especialmente al igual que las personas LGBTQ que todavía pueden sufrir factores de estrés, discriminación y adversidad a lo largo de su vida y, en particular, las personas que pueden ser como eran en su edad temprana o mediana, todavía tenemos leyes muy discriminatorias y es posible que todavía tengamos problemas persistentes con la imagen corporal, incluso en la vejez, especialmente en los adultos transgénero. Creo que una cosa que, en términos de tratamiento, también es una barrera es que muchos programas se centran en adolescentes y adultos jóvenes y, por lo tanto, algunos programas no atienden a las personas después de que llegan a cierta edad. Por lo tanto, creo que uno de los desafíos es, en realidad, la transición al cuidado de adultos, porque muchos de nuestros pacientes, si no se han recuperado a la edad en que los programas dejan de atenderlos, a menudo tienen una gran brecha en términos de atención cuando hacen la transición a los servicios para adultos.


¿Qué pueden esperar las personas del tratamiento de los trastornos de la conducta alimentaria? ¿Son eficaces? ¿Las recaídas son frecuentes?


[00:48:07]

RICK WEISS: Cheri, mencionaste lo tratable que puede ser el trastorno alimentario compulsivo y no estoy seguro de si hemos dicho lo suficiente sobre qué esperar de los tratamientos. ¿Puede alguno de ustedes abordar algo sobre la eficacia de los tratamientos si se siguen aplicando? ¿Es común la recaída? ¿Es posible realmente “curarse” y seguir su camino, o es algo que tiende a seguir a las personas y de lo que es necesario que haya una conciencia crónica? Jean, podría empezar contigo, ya que eras responsable de algunos de los tratamientos de los que hablamos.

[00:48:43]

JEAN DOAK: Claro. El tratamiento puede ser muy eficaz. Y, una vez más, uno de los factores que conducen a un mejor pronóstico es iniciar el tratamiento de manera temprana y permanecer en él. Para el trastorno alimentario compulsivo, por ejemplo, como describió la Dra. Levinson, el tratamiento de primera línea es la terapia cognitivo-conductual para los trastornos de la conducta alimentaria. Además, es bastante prescriptivo en el contexto de la incorporación de las diferencias y necesidades individuales, pero es prescriptivo en el sentido de que está bastante estandarizado en los manuales. Por lo tanto, hay un proceso de 20 sesiones, y algo de lo que buscamos cada vez que comenzamos ese tratamiento es la motivación para el cambio. Ahora, la motivación para el cambio no es necesariamente lo mismo que la voluntad de dejar de lado de inmediato todas las conductas relacionadas con los trastornos de la conducta alimentaria. Eso es un proceso y es un viaje para llegar a ello, por lo que tener esa motivación para cambiar, para que algo sea diferente en la vida de una persona es un factor importante que puede conducir a un mejor pronóstico. Gran parte de esto comienza (inicialmente, para casi todos) con el deseo de asegurarse de no pasar por alto ninguna secuela médica subyacente que pueda estar ocurriendo, y eso es independiente del tipo de trastorno de la conducta alimentaria. Las personas con anorexia ciertamente pueden tener complicaciones médicas, al igual que las personas con bulimia nerviosa y trastornos de la conducta alimentaria compulsivos. Siempre queremos asegurarnos de descartar cualquier complicación médica que pueda haber. Y, si hay alguna, nos gustaría asegurarnos de estabilizarlas primero. Una vez que se estabilicen, o incluso a medida que se van estabilizando, podemos implementar la parte terapéutica. Además, algunas de las partes iniciales son volver a comer o a aprender a comer de una manera más regular o con un patrón más regular. Por regular nos referimos a lo que es regular para esa persona, y esa parte no es prescriptiva ni es genérica para todos. Parte de eso consiste en volver a aprender a comer durante todo el día, desayuno, almuerzo, cena y también un par de bocadillos, porque lo que sí descubrimos es que las personas que siguen patrones restrictivos de alimentación a lo largo del día son más susceptibles a adoptar conductas de atracones. Por eso, queremos reducir esa susceptibilidad y la principal manera de reducir esa susceptibilidad es asegurarnos de que no haya períodos prolongados del día con restricciones alimentarias.

[00:51:26]

RICK WEISS: Claro.

[00:51:27]

CHERI LEVINSON: Sí. Solo agregaré aquí que la recuperación de un trastorno de la conducta alimentaria es 100 por ciento posible. Para muchas personas, esto puede terminar siendo un trastorno crónico con el que tendrán que lidiar por el resto de su vida, pero, para muchas otras, la recuperación es muy real y posible. También quiero dejar en claro que nuestros tratamientos para los trastornos de la conducta alimentaria no son lo suficientemente buenos en este momento. Sabemos que, en el mejor de los casos, el 50 por ciento de las personas responden positivamente a la terapia cognitivo-conductual. Eso no significa que solo se tenga un 50 por ciento de posibilidades de mejorar. Eso significa que, en un curso de tratamiento, se tiene un 50 por ciento de probabilidades de que le funcione o no a esa persona. Ahora, tal vez lo hagan tres veces más y sus posibilidades aumenten. Tal vez va a una residencia tres o cuatro veces y es en la cuarta vez que se recupera. Además, sabemos que nuestra tasa de recaídas es tremendamente alta, por lo que alrededor del 40 por ciento de las personas recaerán dentro de los tres meses posteriores al alta de un nivel de atención más alto. Y nuestros tratamientos realmente no han mejorado tanto en los últimos 20 o 30 años. Prácticamente estamos usando las mismas cosas que antes, y gran parte de esto se debe a que los fondos destinados a trastornos de la conducta alimentaria del Instituto Nacional de Salud, la Fundación Nacional de Ciencias, son terriblemente bajos. Si nos fijamos en la tasa de financiación, por ejemplo, para los trastornos de la conducta alimentaria frente a algo como la esquizofrenia, es algo así como que los trastornos de la conducta alimentaria reciben 2 centavos mientras que ellos reciben como 500 dólares por persona o algo así. No me citen exactamente sobre esos números. Tengo ese gráfico en alguna parte. Pero el punto es que, si realmente queremos tomar en serio la mejora de nuestros tratamientos, es necesario que nuestra sociedad invierta más fondos en el tratamiento de los trastornos de la conducta alimentaria y, para poder hacerlo, es necesario que haya más conciencia de que se trata de un problema grave y de que necesitamos mejores tratamientos. Por último, para cerrar, tenemos tres ensayos clínicos en curso que desarrollan nuevos tratamientos en nuestro laboratorio. Si alguien está interesado en obtener más información sobre ellos, puede visitar nuestro sitio web al respecto. Hay nuevos tratamientos en desarrollo, pero necesitamos muchos más.

[00:53:40]

JASON NAGATA: Estoy de acuerdo con todo lo que se ha mencionado anteriormente. Solo hago hincapié en la importancia de una atención realmente interdisciplinaria. Dado que los trastornos de la conducta alimentaria tienen consecuencias tan importantes para la salud física y mental, es muy importante que las personas con trastornos de la conducta alimentaria reciban la atención de personal clínico, como un médico que pueda controlar las complicaciones médicas, un proveedor de salud mental que pueda ayudar con los componentes de la salud mental y un dietista que pueda ayudar con la nutrición.


¿Cómo podrían afectar las nuevas pautas sobre obesidad pediátrica de la Academia Estadounidense de Pediatría a los trastornos de la conducta alimentaria en los niños?


[00:54:06]

RICK WEISS: Genial. Tenemos una pregunta que puede resultar incómoda de responder, pero veamos. ¿Puede alguno de los panelistas comentar sobre las recientes pautas sobre obesidad pediátrica publicadas por la Academia Estadounidense de Pediatría, y si pueden ser útiles o perjudiciales en términos de los posibles impactos en los trastornos de la conducta alimentaria en los niños?

[00:54:27]

CHERI LEVINSON: Yo la contesto. Las pautas pediátricas que se han publicado recientemente son dañinas y no incluyeron ninguna perspectiva sobre los trastornos de la conducta alimentaria ni a ningún investigador o médico clínico en su desarrollo. Básicamente, está prescribiendo conductas de trastornos de la conducta alimentaria a niños y adolescentes. Están impregnadas de prejuicios contra la grasa y el estigma del peso, y puedo garantizar que esas pautas se sumarán a los niveles ya de por sí crecientes de trastornos de la conducta alimentaria en niños y adolescentes. La forma en que me gusta explicarlo es que todos los niños nacen y, esencialmente, están en una curva de crecimiento que es para su propio cuerpo. Entonces, tienes niños que están en un percentil 1 y tienes niños que están en un percentil 99, y eso es lo que se supone que son sus cuerpos. Básicamente, lo que hacen estas pautas es estigmatizar a las personas que se encuentran en ese cuartil superior de crecimiento y dicen que, si estás por encima del 80 o el 75 por ciento en tu tabla de crecimiento, hay algo malo en tu cuerpo y necesitamos medicamentos o cirugía para cambiarlo. Los niños aumentan de talla y estatura. No es que solamente crecen. Es posible que haya un niño que está aumentando de talla y está a punto de aumentar su estatura, y un pediatra le diga que necesitamos operarlo para alterar su cuerpo para toda su vida. Por lo tanto, no puedo enfatizar lo problemáticas que son esas pautas y el hecho de que van a crear trastornos de la conducta alimentaria en nuestros hijos.


¿Cómo pueden hacerse pruebas de detección de trastornos de la conducta alimentaria de manera más eficaz para los grupos minoritarios y los hombres?


[00:56:05]

RICK WEISS: Me alegro de que hayamos preguntado eso. ¿Alguien más quiere hablar sobre eso? Nos quedan unos 5 minutos. Quiero intentar hacer, tal vez, una pregunta más. Tengo algo de Emily Mai de Cronkite News de Arizona Public Broadcasting System. Si los grupos minoritarios y los niños y hombres no siempre se someten a las pruebas adecuadas para detectar trastornos de la conducta alimentaria, ¿qué opciones tienen y qué tipos de concientización y atención podemos brindar para abordar este problema? Además, ¿conocen alguna ley que aborde estos temas? ¿Jason?

[00:56:43]

JASON NAGATA: Sí, muchas gracias por esa pregunta. Creo que realmente todo comienza con una mayor educación para los médicos de atención primaria. Creo que, en general, hay una capacitación muy limitada para los pediatras de medicina interna y atención primaria y los médicos familiares sobre el cuidado de los trastornos de la conducta alimentaria, la capacitación y las pruebas de detección, y eso sin nombrar a la población en general, pero también para las poblaciones diversas. Creo que es muy importante que podamos capacitar y educar a nuestros proveedores de primera línea, que serán los primeros en identificarlos con frecuencia. Y, de hecho, el año pasado, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos, que es como una organización oficial que revisa todos los tipos de recomendaciones de detección para la atención médica, revisó las pruebas de detección de los trastornos de la conducta alimentaria por primera vez en la historia y, lamentablemente, concluyó que no había evidencia suficiente para justificar las pruebas de detección, pero no era que no tuvieran eficacia, sino que simplemente no había suficientes estudios que demostraran si funcionaban o no. En particular, señalaron que había evidencia limitada sobre el uso de las pruebas de detección en niños y hombres y en poblaciones de minorías raciales y étnicas. De hecho, creo que, debido a esa recomendación de evidencia ineficiente, se llega a obtener mayor financiamiento específicamente para la detección, de modo que esto pueda revisarse más a fondo.

[00:58:02]

JEAN DOAK: Y si se me permite, me gustaría añadir que una de las subvenciones que tenemos, el Centro Nacional de Excelencia para los trastornos de la conducta alimentaria, tiene la misión principal de educar a los médicos de atención primaria sobre los trastornos de la conducta alimentaria y la identificación de estos, así como su detección. Y lo hermoso, si me permiten usar esa palabra, de cuando comenzó esta subvención, es que fue a mediados o justo después… justo antes de la pandemia de COVID, lo que significa que nuestra plataforma tuvo que pasar por completo a ser virtual. Por lo tanto, la difusión de esta información ya no es una cuestión de accesibilidad limitada y todas nuestras capacitaciones son gratuitas y muchas de ellas brindan educación médica continua. Estamos intentando atraer a los proveedores en la medida de lo posible. Y, por supuesto, si no saben que están disponibles, no las buscarán, por lo que también estamos aumentando nuestros esfuerzos para difundir nuestra información de manera más amplia.


¿Cuál es un mensaje clave para los reporteros que cubren este tema?


[00:59:02]

RICK WEISS: Hay muchas ideas grandiosas para historias y las investigaciones que escuchamos sobre el laboratorio de Cheri y lo que están haciendo allí, Jean, Jason, así que creo que hay muchas posibilidades aquí. Voy a terminar con una última pregunta para cada uno de ustedes. Antes de hacerlo, quiero recordar a los periodistas que, cuando se preparen para cerrar la sesión al final de la hora, verán una breve encuesta. Es fácil ignorarla. Les pido que se tomen el medio minuto que les llevará responder esas tres preguntas breves. Realmente nos ayuda a mantener por buen camino estas sesiones informativas al diseñarlas de manera que los ayuden tanto como sea posible. Les pido le dediquen ese medio minuto a nuestra encuesta. Demos una última vuelta al panel. Lo que me gusta pedir al final de estas sesiones informativas es que cada uno de ustedes me dé, en medio minuto, un mensaje para recordar. Si quieren que estos reporteros se vayan recordando una cosa de cada uno de ustedes, ¿cuál es? Y, Cheri, empezaré contigo.

[00:59:57]

CHERI LEVINSON: Sí, solo quisiera pedirles que animen a sus lectores a buscar ayuda si creen que ellos o un ser querido pueden tener un trastorno de la conducta alimentaria. Sabemos que, cuanto antes una persona acceda al tratamiento, más probabilidades tendrá de recuperarse. Por lo tanto, cuanto más puedan hacer los medios de comunicación para fomentar y desestigmatizar el tratamiento, mejor.

[01:00:24]

RICK WEISS: Genial. Jason.

[01:00:27]

JASON NAGATA: Sí, creo que es importante tener en cuenta que los trastornos de la conducta alimentaria pueden afectar a personas de todos los géneros, orientaciones sexuales, razas, etnias, tamaños, edades y antecedentes socioeconómicos, y no se puede decir que alguien tiene un trastorno de la conducta alimentaria solo por su apariencia.

[01:00:43]

RICK WEISS: Muy bien. Y Jean.

[01:00:45]

JEAN DOAK: Sinceramente, iba a decir algunas de cada una de las palabras que dijeron la Dra. Levinson y el Dr. Nagata. No tengo inconveniente en repetirlas porque no podemos enfatizarlas lo suficiente. Alienten realmente a las personas a buscar tratamiento para los trastornos de la conducta alimentaria, a reducir el estigma y la culpa asociados con estos trastornos. Creo que tienen que encargarse activamente de hacerlo, y también tener siempre, siempre en cuenta que no hay una apariencia definida de un trastorno de la conducta alimentaria. Cualquiera de nosotros puede andar por ahí con un trastorno de la conducta alimentaria a cualquier edad, cualquiera de nosotros con cualquier etnia, raza u orientación sexual, tal como lo indicó Jason. Por lo tanto, no confíen en la idea estereotipada de cómo luce una persona con un trastorno de la conducta alimentaria.

[01:01:33]

RICK WEISS: Un gran final. Quiero dar las gracias a nuestros tres panelistas de hoy. Aquí hay mucha información excelente, tantas oportunidades maravillosas de historias para hacer lo que justamente se pretende hacer esta semana, la Semana Nacional de Concientización sobre los trastornos de la conducta alimentaria. Gracias, reporteros, por cubrir esto, por prestar atención, y los veremos en nuestra próxima rueda de prensa. Hasta luego.

Dr. Jean Doak
University of North Carolina at Chapel Hill

Dr. Cheri Levinson
University of Louisville

Dr. Jason Nagata
University of California, San Francisco

Diapositivas de la Dra. Jean Doak

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Diapositivas de la Dra. Cheri Levinson

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Diapositivas del Dr. Jason Nagata

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